jueves, 07 diciembre 2023

Israel tiene el peor líder de su historia, quizá de toda la historia judía. THOMAS FRIEDMAN

Nunca había estado en este Israel.
Después de viajar por Israel y Cisjordania, ahora entiendo por qué han cambiado tantas cosas.

La gente me advirtió antes de venir a Tel Aviv hace unos días que el Israel del 7 de octubre es un Israel en el que nunca había estado.

Tenían razón.

Es un lugar en el que los israelíes nunca han vivido antes, una nación que los generales israelíes nunca han tenido que proteger antes, un aliado que Estados Unidos nunca ha tenido que defender antes -desde luego, no con la urgencia y la determinación que llevarían a un presidente de Estados Unidos a volar sobre toda la nación.

Después de viajar por Israel y Cisjordania, ahora entiendo por qué han cambiado tantas cosas.

Para mí está claro como el agua que Israel corre un peligro real, más peligro que en ningún otro momento desde su guerra de independencia en 1948.

Y es por tres razones clave:

En primer lugar, Israel se enfrenta a amenazas de un conjunto de enemigos que combinan cosmovisiones teocráticas medievales con armamento del siglo XXI – y ya no están organizados como pequeñas bandas de milicianos, sino como ejércitos modernos con brigadas, batallones, capacidades cibernéticas, cohetes de largo alcance, aviones no tripulados y apoyo técnico. Me refiero a Hamás, Hezbolá, las milicias islámicas de Irak y los houthis de Yemen, apoyados por Irán, y ahora incluso a Vladimir Putin, que abraza abiertamente a Hamás.

Estos enemigos han estado ahí desde hace mucho tiempo, pero todos ellos parecían salir a la superficie juntos como dragones durante este conflicto, amenazando a Israel con una guerra de 360 grados a la vez.

¿Cómo vive una democracia moderna con semejante amenaza?

Esta es exactamente la pregunta que estas fuerzas demoníacas querían inculcar en la mente de cada israelí.

No buscan un compromiso territorial con el Estado judío.

Su objetivo es derrumbar la confianza de los israelíes en que sus servicios de defensa e inteligencia pueden protegerles de ataques por sorpresa a través de sus fronteras, para que los israelíes, primero, se alejen de las regiones fronterizas y, después, se marchen del país por completo.

Estoy asombrado de cuántos israelíes sienten ahora este peligro personalmente, vivan donde vivan, empezando por una amiga que vive en Jerusalén y me dice que ella y su marido acaban de obtener licencias de armas para tener pistolas en casa.

Nadie va a secuestrar a sus hijos y llevárselos a un túnel.

Hamás, por desgracia, ha metido el miedo en un túnel en muchas, muchas cabezas israelíes lejos de la frontera de Gaza.

El segundo peligro que veo es que la única forma concebible de que Israel pueda generar la legitimidad, los recursos, el tiempo y los aliados necesarios para librar una guerra tan difícil con tantos enemigos es si cuenta con socios inquebrantables en el exterior, liderados por Estados Unidos.

El presidente Joe Biden, de forma bastante heroica, ha estado intentando ayudar a Israel con su objetivo inmediato y legítimo de desmantelar el régimen terrorista mesiánico de Hamás, que es una amenaza tanto para el futuro de Israel como para los palestinos que anhelan un Estado propio decente en la Franja de Gaza o en Cisjordania.

Pero la guerra de Israel contra Hamás en Gaza implica combates urbanos, casa por casa, que causan miles de víctimas civiles -hombres, mujeres y niños inocentes- entre los que Hamás se incrustó deliberadamente para obligar a Israel a tener que matar a esos inocentes con el fin de matar a los dirigentes de Hamás y arrancar sus kilómetros de túneles de ataque.

Pero Biden sólo puede generar de forma sostenible el apoyo que Israel necesita si Israel está dispuesto a participar en algún tipo de iniciativa diplomática en tiempo de guerra dirigida a los palestinos en Cisjordania -y con suerte en una Gaza post-Hamás- que indique que Israel discutirá algún tipo de solución de dos Estados si los funcionarios palestinos consiguen unificar y poner en orden su casa política.

Esto me lleva directamente a mi tercera y profunda preocupación. Israel tiene el peor líder de su historia, quizá de toda la historia judía, que no tiene voluntad ni capacidad para producir una iniciativa de este tipo.

Peor aún, estoy estupefacto ante el grado en que ese líder, el primer ministro Benjamin Netanyahu, sigue anteponiendo los intereses de mantener el apoyo de su base de extrema derecha -y culpar preventivamente de la guerra a los servicios de seguridad e inteligencia de Israel- a mantener la solidaridad nacional o hacer algunas de las cosas básicas que Biden necesita para conseguir para Israel los recursos, aliados, tiempo y legitimidad que necesita para derrotar a Hamás.

Biden no puede ayudar a Israel a construir una coalición de socios estadounidenses, europeos y árabes moderados para derrotar a Hamás si el mensaje de Netanyahu al mundo sigue siendo, en efecto:

“Ayúdennos a derrotar a Hamás en Gaza, mientras nosotros trabajamos para ampliar los asentamientos, anexionarnos Cisjordania y construir allí un Estado supremacista judío”.

Profundicemos en estos peligros.

El pasado sábado por la noche, un comandante retirado del ejército israelí pasó por mi hotel de Tel Aviv para compartir su punto de vista sobre la guerra. Le llevé a la sala ejecutiva de la planta 18 para charlar con él y, cuando subimos en el ascensor, nos encontramos con una familia de cuatro miembros: dos padres, un niño pequeño y un bebé en un cochecito.

El general israelí les preguntó de dónde eran. “Kiryat Shmona”, respondió el padre.

Al salir, bromeé con el general diciéndole que podía prescindir de su sesión informativa. Sólo hicieron falta 18 plantas y esas dos palabras – “Kiryat Shmona“- para describir el nuevo y perversamente complejo dilema estratégico de Israel creado por el ataque sorpresa de Hamás del 7 de octubre.

Kiryat Shmona es una de las ciudades israelíes más importantes de la frontera con Líbano.

Ese padre dijo que su familia había huido de la línea de la valla norte con miles de otras familias israelíes después de que la milicia proiraní Hezbolá y las milicias palestinas del sur de Líbano empezaran a lanzar cohetes y artillería y a hacer incursiones en solidaridad con Hamás.

¿Cuándo podrían volver?

No tenían ni idea.

Como más de 200.000 israelíes, se han refugiado en casa de amigos o en hoteles repartidos por todo este pequeño país de 9 millones de habitantes.

Y sólo han hecho falta unas pocas semanas para que los israelíes empiecen a comprar inmuebles en ciudades del centro de Israel aparentemente más seguras.

Para Hezbolá, eso ya es misión cumplida, sin siquiera invadir como Hamás.

El domingo conduje hasta un hotel en el Mar Muerto para reunirme con algunos de los cientos de miembros supervivientes del kibutz Be’eri, que tenía unos 1.200 residentes, incluidos 360 niños.

Fue una de las comunidades más castigadas por la embestida de Hamás:

sufrió más de 130 muertes, además de decenas de heridos y múltiples secuestros de niños y ancianos.

El gobierno israelí ha trasladado a la mayoría de los supervivientes del kibbutz al otro lado del país, al Mar Muerto, donde ahora están creando sus propias escuelas en el salón de baile del hotel.

Le pregunté a Liat Admati, de 35 años, superviviente del ataque de Hamás que dirigió una clínica de cosméticos faciales durante 11 años en Be’eri, qué le haría posible volver a su hogar en la frontera de Gaza, donde se crió.

“Lo principal para mí es sentirme segura”, dijo.

“Antes de esta situación sentía que confiaba en el ejército. Ahora siento que la confianza se ha roto. No quiero sentir que nos cubrimos de muros y refugios todo el tiempo, mientras que detrás de esta valla hay gente que un día puede volver a hacer esto. Realmente no sé en este momento cuál es la solución”.

Antes del 7 de octubre, ella y sus vecinos pensaban que la amenaza eran los cohetes, dijo, por lo que construyeron habitaciones seguras; pero ahora que los pistoleros de Hamás vinieron y quemaron a padres e hijos en sus habitaciones seguras, ¿quién sabe qué es seguro?

“La habitación segura se diseñó para protegerte de los cohetes, no de otro ser humano que vendría y te mataría por ser quien eres”, explica.

Lo más desalentador, concluyó, es que parece que algunos palestinos de Gaza que trabajaban en el kibbutz dieron a Hamás mapas de la disposición.

Hay muchos israelíes que escucharon la grabación, publicada por The Times of Israel, de un pistolero de Hamás que participó en la embestida del 7 de octubre, identificado por su padre como “Mahmoud”, llamando a sus padres desde el teléfono de una mujer judía a la que acaba de matar, e implorándoles que revisaran sus mensajes de WhatsApp para ver las fotos que hizo de algunos de los 10 judíos que él solo mató en Mefalsim, un kibbutz cercano a la frontera con Gaza.

“¡Mirad a cuántos he matado con mis propias manos! Tu hijo mató judíos”, dice, según una traducción al inglés.

“Mamá, tu hijo es un héroe”, añade después.

Se oye a sus padres alegrarse.

Este tipo de exuberancia escalofriante -Israel se construyó para que algo así nunca pudiera ocurrir- explica el cartel casero que vi en una acera mientras conducía por el barrio judío de French Hill, en Jerusalén, el otro día:

“O nosotros o ellos”.

El eufórico alboroto del 7 de octubre en el que murieron unos 1.400 soldados y civiles no sólo ha endurecido los corazones israelíes hacia el sufrimiento de los civiles de Gaza.

También ha infligido un profundo sentimiento de humillación y culpa al ejército israelí y al establishment de defensa, por haber fracasado en su misión más básica de proteger las fronteras del país.

Como resultado, en el ejército existe la convicción de que deben demostrar a todo el vecindario -a Hezbolá en Líbano, a los houthis en Yemen, a las milicias islámicas en Irak, a Hamás y a otros combatientes en Cisjordania- que no se detendrán ante nada para restablecer la seguridad de sus fronteras.

Aunque el ejército insiste en que se atiene a las leyes de la guerra, quiere demostrar que nadie puede ser más loco que Israel para expulsarlo de esta región, aunque los militares israelíes tengan que desafiar a Estados Unidos y aunque no tengan ningún plan sólido para gobernar Gaza a la mañana siguiente de la guerra.

Como dijo el ministro de Defensa israelí, Yoav Gallant, a los periodistas el miércoles:

“Israel no puede aceptar una amenaza tan activa en sus fronteras. Toda la idea de convivencia en Oriente Próximo ha sido puesta en peligro por Hamás”.

Este conflicto vuelve ahora a sus raíces más bíblicas y primordiales.

Este parece ser un momento de ojos por ojos y dientes por dientes.

La reflexión política del día después tendrá que esperar al luto posterior.

Por eso me preocupan tanto los dirigentes de hoy.

El martes viajaba por Cisjordania cuando oí que Netanyahu acababa de declarar a ABC News que Israel tiene previsto mantener “la responsabilidad general de la seguridad” en Gaza “durante un periodo indefinido” tras su guerra con Hamás.

¿De verdad?

Considere este contexto:

“Según la Oficina Central de Estadísticas oficial de Israel, a finales de 2021, 9,449 millones de personas viven en Israel (incluidos los israelíes en los asentamientos de Cisjordania), informó el Times of Israel el año pasado.

“De ellos, 6,982 millones (74%) son judíos, 1,99 millones (21%) son árabes y 472.000 (5%) no son ni lo uno ni lo otro.

La Oficina Palestina de Estadística cifra la población palestina de Cisjordania en algo más de 3 millones, y la de Gaza en algo más de 2 millones.”

Así pues, Netanyahu está diciendo que 7 millones de judíos van a controlar indefinidamente las vidas de 5 millones de palestinos de Cisjordania y Gaza, sin ofrecerles ningún horizonte político, nada, en forma de Estado algún día en cualquier condición desmilitarizada.

A primera hora de la mañana del 29 de octubre, cuando el ejército israelí acababa de entrar en Gaza, Netanyahu tuiteó y luego borró un mensaje en las redes sociales en el que culpaba a los servicios de defensa e inteligencia de Israel de no haber previsto el ataque sorpresa de Hamás.

(De alguna manera, Netanyahu olvidó cuántas veces los líderes militares y de inteligencia israelíes le habían advertido de que su golpe totalmente innecesario contra el sistema judicial del país estaba fracturando al ejército y todos los enemigos de Israel se estaban dando cuenta de su vulnerabilidad).

Tras ser vapuleado por la opinión pública por apuñalar digitalmente por la espalda a sus jefes del ejército y de los servicios de inteligencia en plena guerra, Netanyahu publicó un nuevo tuit. “Me equivoqué”, escribió, añadiendo que “las cosas que dije tras la rueda de prensa no deberían haberse dicho, y pido disculpas por ello. Apoyo plenamente a los jefes de los servicios de seguridad [de Israel]”.

Pero el daño ya estaba hecho.

¿Cuánto crees que confían esos líderes militares en lo que dirá Netanyahu si la campaña de Gaza se estanca?

¿Qué líder de verdad se comportaría así al comienzo de una guerra de supervivencia?

No me andaré con rodeos, porque la hora es oscura e Israel, como ya he dicho, está en peligro real.

Netanyahu y sus fanáticos de extrema derecha han llevado a Israel por múltiples derroteros en el último año: dividiendo al país y al ejército por la fraudulenta reforma judicial, llevando a la bancarrota su futuro con inversiones masivas en escuelas religiosas que no enseñan matemáticas y en asentamientos judíos en Cisjordania que no enseñan pluralismo – mientras construyen a Hamás, que nunca sería un socio para la paz, y derriban a la Autoridad Palestina, el único socio posible para la paz.

Cuanto antes sustituya Israel a Netanyahu y a sus aliados de extrema derecha por un verdadero gobierno de unidad nacional de centro-izquierda/centro-derecha, más posibilidades tendrá de mantenerse unido durante lo que va a ser una guerra infernal y sus secuelas.

Y habrá más posibilidades de que Biden -que puede estar por debajo en las encuestas en Estados Unidos, pero que podría ser elegido aquí en una victoria aplastante por la empatía y el acero que mostró en el momento de necesidad de Israel- no haya enganchado su credibilidad y la nuestra a un Israel de Netanyahu que nunca será capaz de ayudarnos plenamente a ayudarle.

Esta sociedad es mucho mejor que su líder.

Lástima que haya hecho falta una guerra para que nos demos cuenta.

Ron Scherf es un miembro retirado de la unidad de fuerzas especiales más selecta de Israel y fundador de Hermanos de Armas, la coalición activista israelí que movilizó a veteranos y reservistas para oponerse al golpe judicial de Netanyahu.

Inmediatamente después de la invasión de Hamás, Brothers in Arms se dedicó a organizar a reservistas y cooperantes para que fueran al frente -de izquierdas, de derechas, religiosos, laicos, daba igual- muchas horas antes de que lo hiciera este gobierno incompetente.

Es una notable historia de movilización popular que demostró cuánta solidaridad sigue enterrada en este lugar y que podría abrirse con un Primer Ministro diferente, que uniera, no que dividiera.

O como me dijo Scherf: “Cuando vas al frente, te sobrecoge el poder de lo que perdimos”.

THOMAS FRIEDMAN
Publicado en: CLARIN-The New York Times

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