viernes, 19 agosto 2022
metrópolis

Verdes, amigables y limpias: construir las metrópolis del futuro

Las ciudades del mundo están cambiando. Los Campos Elíseos de París, una de las calles con más atascos del mundo, se va a convertir en un jardín gigante. Barcelona ha cerrado sus barrios más antiguos a los coches. Y ahora Milán está en camino de convertirse en la primera ciudad del mundo de 15 minutos.

A raíz de la pandemia muchas cosas han cambiado y para algunos, se convirtió en un momento para reimaginar cómo vemos el futuro de nuestras ciudades más antiguas.

Hubo también un éxodo de las metrópolis durante la pandemia hacia las zonas rurales. Los que podían darse el lujo de irse se fueron. Para aquellos que se quedaron, los cierres y el movimiento restringido arrojaron una luz dura sobre los mayores defectos de la mayoría de las ciudades: carreteras obstruidas, aire contaminado y escasez de espacios verdes y comunitarios.

La pausa ha inspirado a los planificadores urbanos del mundo a repensar cómo las ciudades de todo el mundo pueden evolucionar para tomar un rumbo diferente.

Una idea que está calando en las capitales de todo el mundo es la ciudad de 15 minutos. Esto cambia la ciudad de un centro denso con suburbios circundantes a una serie de centros dentro de los cuales se encuentran las instalaciones comerciales y de entretenimiento. Ninguno de estos centros está a más de 15 minutos a pie o en bicicleta de donde vive la gente, y muchas personas pueden vivir cerca de más de un centro.

La idea de la ciudad de 15 minutos proviene del académico colombiano Carlos Moreno, profesor de la Universidad de la Sorbona en París, y llamó la atención de la alcaldesa de París, Anne Hidalgo.

 En la capital francesa, los 60 km de carriles bici temporales abiertos en la ciudad durante la pandemia se están convirtiendo en permanentes, y se planean más carriles para el futuro.

Sin embargo, la creación de ciudades de 15 minutos depende de una nueva infraestructura que permita a las personas caminar y andar en bicicleta de manera segura a sus destinos, y esto puede crear problemas. “Un sistema complicado y de rápido movimiento en el que 70 millones de personas, al mismo tiempo, entienden, acuerdan y aceptan las reglas no va a suceder”, dice el Dr. Ian Walker, profesor de psicología ambiental en la Universidad de Surrey.

“Es mucho mejor tener un sistema en el que no importa si estás de acuerdo con las reglas o no, sigue siendo seguro. Un ejemplo extremo es que los peatones no pueden circular por la autopista, por lo que los conductores no pueden atropellarlos allí. Puede comenzar a hacer cosas así en las ciudades si tiene una infraestructura ciclista segregada, o mejor aún, una infraestructura de conducción segregada que mantenga a los conductores seguros fuera del camino de los demás”.

Los objetivos futuros del plan de París hacen eco de los sentimientos de Walker. Se están creando suficientes carriles para bicicletas separados para que puedan usarse para la mayoría de los viajes en bicicleta de un kilómetro más o menos, mientras que los cruces principales que alimentan el tráfico hacia el centro desde el Boulevard Périphérique se están haciendo más seguros para los ciclistas que vienen de los suburbios. También se espera que aparezcan en las calles de la ciudad una gran cantidad de arcos metálicos para encadenar bicicletas durante el día, junto con 50,000 espacios adicionales para estacionar bicicletas en estacionamientos y urbanizaciones exteriores.

Naturalizar la ciudad

La pandemia de COVID hizo que muchas personas apreciaran el aire libre más que nunca, descubriendo que el tiempo que pasaban en la naturaleza los relajaba y mejoraba su salud mental. Como las personas no podían viajar largas distancias, buscaron espacios verdes más cerca de casa, como jardines y parques locales. Desde entonces, ha habido cada vez más llamados a reconstruir nuestras ciudades para que podamos seguir disfrutando de esta conexión con la naturaleza en los años venideros.

Los beneficios de estar entre la naturaleza también están respaldados por la ciencia, con estudios que muestran un vínculo entre las mejoras en la salud mental y los espacios verdes cercanos.

Según un ensayo de 2018 de 342 participantes en los EE. UU., los sentimientos de depresión disminuyeron en un 41,5 % entre los que vivían cerca de lotes urbanos baldíos que habían sido “reverdecidos” que en un grupo de control que no lo hizo.

Con ciudades responsables del 80 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, contribuyen en gran medida al cambio climático. Y con tantos construidos al nivel del mar, sentirán los efectos de manera desproporcionada.

Una inyección de verde en los espacios urbanos puede ayudar con la absorción de carbono, mejorar la calidad del aire y mitigar las inundaciones.

Con este fin, se están construyendo edificios altos en Singapur con jardines verticales a los lados, mientras que las lecciones aprendidas de los nidos de termitas se están utilizando en Zimbabue para diseñar edificios que se mantienen frescos sin aire acondicionado.

Reimaginar la calle principal

Verse obligado a quedarse en casa durante la pandemia hizo que muchas personas se dieran cuenta de que les gustaba bastante trabajar a distancia y que no estaban dispuestos a volver a sus oficinas en el centro de la ciudad a tiempo completo. Esto ha tenido efectos colaterales, ya que las tiendas tienen menos clientes y los empleadores comienzan a preguntarse por qué están alquilando todo ese costoso espacio de oficinas en el centro de la ciudad.

Una idea para cambiar los centros de las ciudades es convertirlos en áreas más activas, dedicadas a hacer y no solo a comprar. Eso significa un aumento de cafés, bares, restaurantes y cines.

Después de COVID, los mercados al aire libre se ven cada vez más como lugares más seguros para comprar que los minoristas en el interior, y proporcionar acceso público a Internet de alta velocidad en las calles comerciales podría alentar a los compradores a quedarse en un café y tal vez trabajar allí, en lugar de irse a casa después.

También se han propuesto calles principales habilitadas digitalmente, que utilizarían sensores para monitorear el tráfico y los niveles de peatones para predecir cuándo son los mejores momentos para evitar las multitudes.

Redacción
En Positivo

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