viernes, 19 agosto 2022

La mentalidad de jugador impregna nuestra cultura en este momento. DAVID BROOKS

¿La vida es una historia o un juego?
La cultura moderna tiene una forma deshumanizante de ver el mundo.

Soy del tipo de las artes liberales, así que veo la vida como una historia.

Cada persona nace en una familia.

A lo largo de la vida, encontramos cosas para amar y comprometernos: una vocación, un cónyuge, una comunidad.

A veces, nos tambaleamos y sufrimos, pero hacemos todo lo posible por aprender de nuestras desgracias para crecer en sabiduría, bondad y gracia.

Al final, con suerte, podemos mirar hacia atrás y ver cómo hemos fomentado relaciones profundas y servido a un bien superior.

Will Storr, un escritor cuyo trabajo admiro enormemente, dice que esta versión de la historia de la vida es una ilusión.

En su libro “The Status Game”, argumenta que los seres humanos están profundamente motivados por el status.

El status no se trata de ser querido o aceptado, escribe, se trata de ser mejor que los demás, de obtener más:

“Cuando las personas nos respetan, nos ofrecen respeto, admiración o elogios, o nos permiten influir en ellos de alguna manera, eso es status. Se siente bien.”

Las personas de alto estatus son más saludables, hablan más, tienen posturas más relajadas, son admiradas por sus inferiores sociales y tienen un sentido de propósito, argumenta Storr.

Eso es lo que realmente buscamos.

Las historias que nos contamos a nosotros mismos, que somos héroes en viajes hacia la verdad, el bien y la belleza, son solo mentiras que la mente inventa para ayudarnos a sentirnos bien con nosotros mismos.

La vida es una serie de juegos, continúa.

Está el juego de la escuela secundaria de competir para ser el chico popular.

El juego del abogado para hacer socio.

El juego de finanzas para ganar más dinero.

El juego académico por el prestigio.

El juego deportivo para demostrar que nuestro equipo es el mejor.

Incluso cuando tratamos de hacer el bien, afirma Storr, estamos jugando el “juego de la virtud”, para demostrar que somos moralmente superiores a los demás.

El deseo de status es una “motivación materna”, y el hambre de status nunca se satisface.

Creo que Storr ha sido seducido por el fundamentalismo de la psicología evolutiva.

Corre el peligro de convertirse en uno de esos tipos que le dan poca importancia a los deseos más elevados del corazón humano, al elemento solidario en cada amistad y familia, y luego dice, en efecto:

Tenemos que ser lo suficientemente hombres para enfrentar lo desagradable que es que seamos así.

Pero debo admitir que la mentalidad de jugador que describe impregna nuestra cultura en este momento.

Las redes sociales, por supuesto, son un juego de status por excelencia, con sus likes, sus rankings virales y sus cancelaciones periódicas.

Vastos ejércitos partisanos libran guerras de reconocimiento.

La política estadounidense también se ha convertido más en una guerra por el status que en una forma de que una sociedad descubra cómo asignar sus recursos.

La carrera de Donald Trump no se trata principalmente de políticas; se trata principalmente de:

Te menosprecian. Les haré pagar.

La política exterior a veces parece un juego de estatus con Vladimir Putin y sus historias de humillación:

El mundo no nos ve ni nos respeta; debemos contraatacar.

En un ensayo titulado “El mundo como juego”, en la invaluable revista Liberties, Justin E.H. Smith señala que los sistemas de crédito social, como los de China, literalmente convierten la ciudadanía en un juego, otorgando puntos o sanciones dependiendo de cómo se comporte la gente.

Una de las características de la mentalidad de juego es que convierte la vida en una actuación.

Si lo que más quieres es status,

¿por qué no crear una persona falsa que lo gane por vos?

Algunas de las personas que asaltaron el Capitolio el 6 de enero de 2021 estaban vestidas como si fueran de una película de gran éxito o un videojuego.

Las personas que se ven a sí mismas jugando un juego a menudo se pierden en el mundo ficticio del juego y se apartan del desorden de la realidad.

En un ensayo llamado “Reality Is Just a Game Now”, en la igualmente valiosa revista New Atlantis, Jon Askonas señala cuánto se parece estar activo en el movimiento QAnon a jugar un juego de realidad alternativa.

Los jugadores de QAnon “investigan” a través de foros y videos oscuros, en busca de pistas que respalden sus teorías de conspiración.

Aparecen en los actos de Trump con carteles con frases que solo otros jugadores reconocerán.

Askonas escribe:

“Para los jugadores devotos, el status se acumula para encontrar pistas y proporcionar interpretaciones convincentes, mientras que otros pueden seguir casualmente la historia a medida que la comunidad la revela”.

“Es esta colaboración, una especie de creación de sentido social, lo que construye la realidad alternativa en la mente de los jugadores”.

Concluye que el juego de rol es para nuestro siglo lo que la novela fue para el siglo XVIII: un nuevo modo de experiencia y autocreación.

El mundo enloquecido por el status que describe Storr no tiene amor:

un mundo que reconozco pero en el que no quiero vivir.

En última instancia, los juegos son divertidos, pero los juegos como forma de vida son inmaduros.

Madurez significa elevarse por encima del deseo superficial —de status— que en realidad no nos nutre.

Se trata de cultivar los deseos superiores: el amor por la verdad y el aprendizaje y no conformarse con teorías de conspiración baratas.

El placer intrínseco que el artesano obtiene de su trabajo, que no se trata de popularidad.

El deseo de una vida buena y significativa que inspira a las personas a realizar actos de generosidad a diario.

¿Cómo aprende la gente gradualmente a cultivarte estas motivaciones superiores?

Para responder a eso, tendría que contarte una historia

DAVID BROOKS
Columnista de opinión de The New York Times desde septiembre de 2003.
Publicado en: Clarín – The New York Times International

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