¿Qué pueden hacer los líderes ahora? Bill Gates

¿Qué pueden hacer los líderes ahora? Bill Gates

El fundador de Microsoft, Bill Gates, fue uno de los primeros en advertir al mundo de una amenaza real de pandemias y de la necesidad de invertir en I+D para estar preparados.

Corría el año 2015 cuando en su ahora famosa charla TED hablaba de la peligrosidad de las pandemias, y en el más reciente precedente del Ébola.

“Si algo ha de matar a más de 10 millones de personas en las próximas décadas, probablemente será un virus muy infeccioso más que una guerra. No misiles, sino microbios”.

Los pronósticos se cumplieron en un alcance de contagio del Covid-19 nunca visto en nuestra época contemporánea.

Si bien no es tiempo de lamentarse de lo que se pudo haber hecho, sí es ahora el momento de gestionar con la mayor diligencia el problema.

La pandemia mundial está poniendo en cuestión los liderazgos en el mundo y los gobiernos deben planificar y poner en marcha cuanto antes planes de contingencia transversales para hacer frente a las consecuencias socioeconómicas.

Así lo explica el informático y filántropo estadounidense en una reciente opinión, con la mirada puesta en EE.UU pero también en el resto del mundo. El desafío es enorme y por eso explica alguna de las claves para una mejor gestión de la epidemia.

No hay duda de que Estados Unidos perdió la oportunidad de adelantarse al nuevo coronavirus. Pero la ventana para tomar decisiones importantes no se ha cerrado. Las elecciones que hagamos nosotros y nuestros líderes ahora tendrán un enorme impacto en qué tan pronto comienzan a bajar los números de casos, cuánto tiempo la economía permanece cerrada y cuántos estadounidenses tendrán que enterrar a un ser querido debido al COVID-19.

Nuestra fundación ha estado trabajando para frenar el brote durante varios meses. Hasta la fecha, hemos invertido $ 105 millones en esfuerzos para crear nuevas terapias, ampliar el acceso a las pruebas y limitar el impacto del virus aquí en Seattle.

Como resultado de este trabajo, he hablado con expertos y líderes en Washington y en todo el país. Me ha quedado claro que debemos dar tres pasos.

Primero, necesitamos un enfoque nacional consistente para el confinamiento. A pesar de las instancias de los expertos en salud pública, algunos estados y condados no han cerrado por completo. En algunos estados, las playas aún están abiertas; en otros, los restaurantes aún sirven comidas.

Esta es una receta para el desastre. Debido a que las personas pueden viajar libremente a través de las fronteras estatales, también puede hacerlo el virus.

Los líderes del país deben ser claros: el cierre en cualquier lugar significa el cierre en todas partes. Hasta que los números de casos comiencen a disminuir en todo Estados Unidos, lo que podría tomar 10 semanas o más, nadie puede continuar con los negocios como de costumbre o relajar el confinamiento.

Cualquier confusión sobre este punto solo extenderá el dolor económico, aumentará las probabilidades de que el virus regrese y cause más muertes.

En segundo lugar, el gobierno federal necesita intensificar las pruebas. Deben estar disponibles muchas más pruebas. También debemos añadir los resultados para poder identificar rápidamente a los voluntarios potenciales para los ensayos clínicos y saber con confianza cuándo es el momento de volver a la normalidad. Hay buenos ejemplos a seguir: el estado de Nueva York recientemente amplió su capacidad a más de 25,000 pruebas por día.

También ha habido algunos avances en métodos de prueba más eficientes, como el hisopo desarrollado por la Red de Evaluación de Coronavirus de Seattle, que permite a los pacientes tomar una muestra ellos mismos sin exponer a un trabajador de la salud. Espero que esta y otras innovaciones en las pruebas se amplíen pronto en todo el país.

Aun así, la demanda de pruebas probablemente excederá la oferta por algún tiempo, y en este momento, hay poca razón para saber quién obtiene las pocas disponibles. Como resultado, no tenemos una buena idea de cuántos casos hay o hacia dónde probablemente se dirigirá el vius, y será difícil saber si se recupera más tarde. Y debido a la acumulación de muestras, los resultados pueden tardar siete días en llegar cuando los necesitamos dentro de las 24 horas.

Es por eso que el país necesita prioridades claras para quién se somete a la prueba.

Primeros en la lista deben estar las personas en roles esenciales, como los trabajadores de la salud y los primeros en responder, seguidos por las personas altamente sintomáticas con mayor riesgo de enfermarse gravemente y aquellas que probablemente hayan estado expuestas.

Lo mismo ocurre con máscaras y ventiladores. Obligar a 50 gobernadores a competir por equipos que salvan vidas, y a hospitales a pagar precios exorbitantes por ellos, solo empeora las cosas.

Finalmente, necesitamos un enfoque basado en datos para desarrollar tratamientos y una vacuna. Los científicos están trabajando a toda velocidad en ambos; Mientras tanto, los líderes pueden ayudar al no alimentar rumores de pánico. Mucho antes de que se aprobara el medicamento hidroxicloroquina como tratamiento de emergencia para COVID-19, las personas comenzaron a acumularlo, lo que dificulta encontrarlo para los pacientes con lupus que lo necesitaban para sobrevivir.

Deberíamos seguir con el proceso que funciona: ejecutar pruebas rápidas que involucren a varios candidatos e informar al público cuando los resultados estén disponibles. Una vez que tengamos un tratamiento seguro y efectivo, tendremos que asegurarnos de que las primeras dosis lleguen a las personas que más las necesitan.

Para poner fin a la enfermedad, necesitaremos una vacuna segura y efectiva. Si hacemos todo bien, podríamos tener uno en menos de 18 meses, la vacuna más rápida que se haya desarrollado. Pero crear una vacuna es solo la mitad de la batalla. Para proteger a los estadounidenses y a las personas en todo el mundo, tendremos que fabricar miles de millones de dosis.

Sin una vacuna, los países en desarrollo corren un riesgo aún mayor que los ricos, porque es aún más difícil para ellos hacer distanciamiento físico y paros. Cuanto más baja es la escala de ingresos que vive la gente, más importante es que vayan a trabajar todos los días solo para alimentar a su familia.

Si viven en las partes más pobres del África subsahariana o la India, quedarse en casa simplemente no es una opción. Incluso si se quedan en casa, no pueden separarse de sus vecinos; En los barrios bajos, las casas están tan juntas que no hay forma de mantener la distancia. Todo el trabajo que los países ricos están haciendo ahora para desarrollar vacunas también salvará vidas en esos lugares.

Ahora podemos comenzar a fabricar todas las dosis que necesitaremos construyendo las instalaciones donde se fabricarán estas vacunas. Debido a que muchos de los principales candidatos se hacen con equipos únicos, tendremos que construir instalaciones para cada uno de ellos, sabiendo que algunos no se acostumbrarán.

Las empresas privadas no pueden correr ese tipo de riesgo, pero el gobierno federal sí puede hacerlo. Es una gran señal de que la administración hizo tratos esta semana con al menos dos compañías para prepararse en la fabricación de vacunas. Espero que haya más ofertas.

Redacción
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