“Las soluciones tecnológicas llevan el estado de vigilancia al siguiente nivel”. Evgeny Morozov

“Las soluciones tecnológicas llevan el estado de vigilancia al siguiente nivel”. Evgeny Morozov

A causa de la pandemia mundial del Coronavirus el sistema económico se ha visto gravemente afectado llevando al cierre de la economía mundial. Muchos pensadores han expresado la esperanza de que estamos en un momento de inflexión para construir un sistema económico más humano; otros advierten que la pandemia anuncia un futuro más oscuro de vigilancia estatal tecno-totalitaria.

De un lado se unen las necesidades y de otro los derechos como individuos. El confinamiento puede inducir a tolerar lo que antes no era una posibilidad; como el hecho de salir a casa y tener rastreados nuestros movimientos.

El investigador y escritor bielorruso Evgeny Morozov, estudia desde hace tiempo las implicaciones políticas y sociales de la tecnología. Y aporta en esta ocasión su punto de vista acerca de los peligros que puede ocasionar un capitalismo de vigilancia descontrolado.

Hemos pasado un mes debatiendo cómo la tecnología podría amenazar nuestra privacidad, pero ese no es el mayor peligro para la democracia.

Sin embargo, los críticos del capitalismo tienen razón al ver a Covid-19 como una reivindicación de sus advertencias. Ha revelado la bancarrota de los dogmas neoliberales de privatización y desregulación, que muestran lo que sucede cuando los hospitales funcionan con fines de lucro y la austeridad reduce los servicios públicos. Pero el capitalismo no sobrevive solo con el neoliberalismo: este último simplemente desempeña el papel del policía malo, insistiendo, en palabras del famoso dicho de Margaret Thatcher, que “no hay alternativa”.

En su forma más simple, sostiene que debido a que no hay alternativa (o tiempo o financiamiento), lo mejor que podemos hacer es aplicar yesos digitales al daño. Estos implementan tecnología para evitar la política; ellos abogan por medidas “post-ideológicas” que mantengan las ruedas del capitalismo global girando.

Después de décadas de política neoliberal, el solucionismo se ha convertido en la respuesta predeterminada a tantos problemas políticos. ¿Por qué un gobierno invertiría en la reconstrucción de sistemas de transporte público desmoronados, por ejemplo, cuando simplemente podría usar big data para crear incentivos personalizados para que los pasajeros desalienten los viajes en las horas pico?

Como dijo el arquitecto de uno de estos programas en Chicago hace unos años, “Las soluciones del lado de la oferta [como] construir más líneas de tránsito … son bastante caras”. En cambio, “lo que estamos haciendo es buscar formas en que los datos puedan gestionar el lado de la demanda … ayudando a los residentes a comprender el mejor momento para viajar”.

Las dos ideologías tienen una relación íntima. El neoliberalismo aspira a remodelar el mundo según los planos que datan de la guerra fría: más competencia y menos solidaridad, más destrucción creativa y menos planificación gubernamental, más dependencia del mercado y menos bienestar. La desaparición del comunismo facilitó esta tarea, pero el surgimiento de la tecnología digital en realidad ha presentado un nuevo obstáculo.

¿Cómo es eso? Si bien los grandes datos y la inteligencia artificial no favorecen naturalmente las actividades ajenas al mercado, sí hacen que sea más fácil imaginar un mundo post-neoliberal, donde la producción está automatizada y la tecnología es la base de la atención médica y la educación universal para todos: un mundo donde se comparte la abundancia, no apropiado

Aquí es precisamente donde interviene el solucionismo. Si el neoliberalismo es una ideología proactiva, el solucionismo es reactivo: desarma, deshabilita y descarta cualquier alternativa política. El neoliberalismo reduce los presupuestos públicos; El solucionismo reduce la imaginación del público. El mandato solucionista es convencer al público de que el único uso legítimo de las tecnologías digitales es perturbar y revolucionar todo menos la institución central de la vida moderna: el mercado.

Actualmente, el mundo está cautivado por la tecnología solucionista, desde una aplicación polaca que requiere que los pacientes con coronavirus se tomen selfies regularmente para demostrar que están en el interior, hasta el programa de clasificación de salud de teléfonos inteligentes con código de color de China, que rastrea quién puede salir de la casa.

Hemos pasado un mes debatiendo cómo estas tecnologías podrían amenazar nuestra privacidad, pero ese no es el mayor peligro para nuestras democracias. El riesgo real es que esta crisis afianzará el conjunto de herramientas solucionistas como la opción predeterminada para abordar todos los demás problemas existenciales, desde la desigualdad hasta el cambio climático.

Después de todo, es mucho más fácil implementar tecnología solucionista para influir en el comportamiento individual que hacer preguntas políticas difíciles sobre las causas profundas de estas crisis.

Pero las respuestas solucionistas a este desastre solo acelerarán la disminución de nuestra imaginación pública y harán que sea más difícil imaginar un mundo sin los gigantes tecnológicos que dominan nuestra infraestructura social y política.

Todos somos solucionistas ahora. Cuando nuestras vidas están en juego, las promesas abstractas de emancipación política son menos tranquilizadoras que la promesa de una aplicación que te dice cuándo es seguro salir de tu casa. La verdadera pregunta es si todavía seremos solucionistas mañana.

El solucionismo y el neoliberalismo son tan resistentes no porque sus ideas subyacentes sean tan buenas, sino porque esas ideas han reformado profundamente las instituciones, incluidos los gobiernos.

Una función del estado solucionista es desalentar a los desarrolladores de software, piratas informáticos y empresarios aspirantes a experimentar con formas alternativas de organización social. Que el futuro pertenece a las nuevas empresas no es un hecho natural sino un resultado político. Como resultado, los esfuerzos más subversivos impulsados por la tecnología que podrían impulsar las economías no basadas en el mercado y la solidaridad desaparecen en la etapa de prototipo.

Una política “post-solucionista” debería comenzar rompiendo el binario artificial entre el inicio ágil y el gobierno ineficiente que limita nuestros horizontes políticos hoy.

Nuestra pregunta no debería ser qué ideología, la socialdemocracia o el neoliberalismo, puede aprovechar y dominar mejor las fuerzas de la competencia, sino: ¿qué instituciones necesitamos para aprovechar las nuevas formas de coordinación social e innovación que ofrecen las tecnologías digitales?

El debate de hoy sobre la respuesta tecnológica correcta a Covid-19 se siente tan sofocado precisamente porque no hay tal política post-solucionista a la vista. Gira en torno a las compensaciones entre la privacidad y la salud pública, por un lado, y en torno a la necesidad de promover la innovación por parte de las nuevas empresas.

Redacción
En Positivo

Leer más: 

“La democracia tiene recursos para frenar el capitalismo de vigilancia”. Shoshana Zuboff

Límites éticos al capitalismo de la vigilancia. José María Lassalle

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