Necesitamos solidaridad social, no solo distanciamiento social. Eric Klinenberg

Necesitamos solidaridad social, no solo distanciamiento social. Eric Klinenberg

La emergencia sanitaria provocada por la pandemia del Coronavirus está obligando a un cambio de estilo de vida restrictivo, limitando nuestra libertad de acción y movimiento.

La mayoría de países está implementando medidas de confinamiento en los hogares salvo excepciones, con diferencias más o menos restrictivas según países.

Las cuarentenas forzadas en este caso por un motivo de peso ha relegado a la sociedad en la renuncia de su vida social y actividades cotidianas.

A lo peor hay personas que viven estos momentos en la soledad de sus casas, a vivir aislado si bien gracias a la tecnología y su posibilidad de comunicar  con  familiares hace al menos más soportable. Este contexto es lo que se llama el distanciamiento social.

El sociólogo estadounidense Eric Klinenberg ha publicado una columna muy aplaudida en The New York Times sobre cómo esta pandemia nos cambia socialmente, pero también para sacar lo mejor de la sociedad.

Además de garantizar necesariamente nuestra seguridad y de la de toda sociedad, es en estos momentos en que apremia participar de la solidaridad colectiva.

El distanciamiento social (cancelar grandes reuniones, cerrar escuelas y oficinas, poner en cuarentena a las personas e incluso confinar ciudades o vecindarios enteros) parece ser la mejor manera de frenar la propagación del coronavirus. Pero es una estrategia de salud pública cruda y costosa.

Cerrar espacios e instituciones compartidas significa que las familias pierden cuidado infantil, salarios y apoyo social. Además, no es suficiente para proteger a las personas mayores, enfermas, sin hogar y aisladas que son más vulnerables al virus. Necesitan cuidado y atención extra para sobrevivir, no la espalda de la sociedad.

Aprendí esto de primera mano mientras estudiaba otra crisis de salud reciente, la gran ola de calor de Chicago de 1995. En ese caso, como en muchos otros desastres estadounidenses, el aislamiento social fue un factor de riesgo y las conexiones sociales marcaron la diferencia entre la vida y la muerte.

En Chicago, el aislamiento social entre las personas mayores en barrios pobres, segregados y abandonados hizo que la ola de calor fuera mucho más letal de lo que debería haber sido. Unas 739 personas murieron durante una semana mortal en julio, aunque salvarlas requirió poco más que un baño frío o exposición al aire acondicionado. Había mucha agua y enfriamiento artificial disponible en la ciudad esa semana. Sin embargo, para los verdaderamente desfavorecidos, el contacto social era escaso.

Los buenos gobiernos pueden mitigar los daños durante las crisis de salud comunicándose de manera clara y honesta con el público y brindando un servicio y apoyo adicionales a los necesitados. Pero cuando el calor se instaló en Chicago, el alcalde se centró más en las relaciones públicas que en la salud pública. Se olvidó de emitir una emergencia oficial o llamar a paramédicos adicionales hasta que fue demasiado tarde. Desafió públicamente los informes del médico forense de que cientos de personas morían por el calor. En conferencias de prensa, insistió en que su administración estaba haciendo todo lo posible. Su comisionado de servicios de salud culpó a quienes murieron por descuidar el cuidado de sí mismos.

Es escalofriante, lo familiar que parece esto. Y es inquietante lo poco que hemos escuchado (en Estados Unidos) sobre ayudar a las personas y los lugares más amenazados por el coronavirus, sobre las formas en que, en medio de tanto aislamiento, podemos echar una mano.

Además del distanciamiento social, las sociedades a menudo recurrieron a otro recurso para sobrevivir a los desastres y las pandemias: la solidaridad social o la interdependencia entre individuos y entre grupos. Esta es una herramienta esencial para combatir las enfermedades infecciosas y otras amenazas colectivas.

La solidaridad nos motiva a promover la salud pública, no solo nuestra propia seguridad personal. Nos evita acumular medicamentos, resfriados en el lugar de trabajo o enviar a un niño enfermo a la escuela. Nos obliga a dejar que un barco de personas varadas atraque en nuestros puertos seguros, para llamar a la puerta de nuestro vecino mayor.

La solidaridad social conduce a políticas que benefician el bienestar público, incluso si cuesta más a algunas personas.

(…)

Estados Unidos no lo garantiza y, como consecuencia, muchos trabajadores estadounidenses de bajos salarios, incluso en la industria de servicios de alimentos, están en el trabajo cuando están contagiosamente enfermos.

Es una pregunta abierta si los estadounidenses tienen suficiente solidaridad social para evitar las peores posibilidades de la pandemia del coronavirus.

(..)

Redacción
En Positivo

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