Una investigación halla el patrón universal que explica por qué algunos animales viven más que otros

Una investigación halla el patrón universal que explica por qué algunos animales viven más que otros

Descubierta la clave de la longevidad de las especies.
No se sabe por qué envejecemos ni tampoco por qué algunas especies animales viven menos de un día, como algunos insectos, y otras, en cambio, superan los 200 años, como las ballenas boreales. O, al menos, no se sabía hasta ahora. Porque investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han descubierto que lo que determina la esperanza de vida de cada especie animal no es ni su tamaño ni su ritmo cardíaco, como se había alegado anteriormente, sino la velocidad a la que se acortan sus telómeros, unas estructuras que se sitúan en los extremos de los cromosomas, en el núcleo de las células, y cuya función es proteger a los genes.

Estas estructuras, los telómeros, hay que imaginarlas como los extremos de los cordones de los zapatos, que suelen estar protegidos por pedazos de plástico. A medida que la célula se daña y necesita multiplicarse para repararse, los telómeros se ‘gastan’ y se van acortando, hasta que llega un punto en que son demasiado cortos -como ocurriría también con el calzado, donde los cordones comenzarían a deshilacharse-, y la célula deja de poderse reparar y comienza a no funcionar correctamente.

Hasta el momento, investigaciones anteriores, incluidas algunas del propio CNIO lideradas por María Blasco, jefa del Grupo de Telómeros y Telomerasa de este centro y directora de este nuevo trabajo, habían visto que los telómeros estaban implicados en el envejecimiento y habían escudriñado si existía alguna relación entre la longitud de estas estructuras y los años de vida de una especie. Sin embargo, no habían podido establecer ninguna asociación, puesto que hay especies con telómeros muy largos que viven poco tiempo en comparación con otras con telómeros más cortos más longevas.

Publicado en: La Vanguardia

 

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