Por qué apreciar las condiciones que nos han permitido tener vidas más prósperas. Steven Pinker

Por qué apreciar las condiciones que nos han permitido tener vidas más prósperas. Steven Pinker

Steven Pinker es uno de esos pensadores a contracorriente que está rompiendo muros en el mundo de las ideas. Cuando el pensamiento de que todo va mal es persistente, Pinker defiende con argumentos y datos la evolución de un mundo que no ha dejado de progresar.

Pinker forma parte de un círculo invisible, pero virtuoso, “los gurús del nuevo optimismo”, al que habría que sumar otros nombres como el divulgador científico Matt Ridley, el médico Hans Rosling, el empresario y filántropo Bill Gates o el historiador Johan Norberg, entre otros.

Desde En Positivo venimos recopilando el trabajo e investigaciones de estos “posibilistas” – como suelen preferir ser llamados -. En esta ocasión, nos hacemos eco de una entrevista realizada al polifacético Pinker, psicólogo experimental, científico cognitivo, lingüista y escritor canadiense. 

¿Por qué en tu nuevo libro, defiendes el legado de la Ilustración? 

Quería sobre todo defender la razón, la ciencia y el humanismo. La Ilustración es una etiqueta perfecta para agrupar estos conceptos, porque una gran parte de los filósofos de la Ilustración (no todos, por supuesto) los defendieron. Humanismo secular, cosmopolitismo, sociedad abierta, liberalismo clásico: estas ideas provienen de la Ilustración.

El problema es que ya no sabemos cómo apreciar las condiciones que nos han permitido tener vidas más prósperas y beneficiarnos de invenciones que son muy recientes:

La comida abundante que constituye hoy nuestra principal preocupación significa obesidad en lugar de hambruna, la ausencia de una guerra internacional importante desde 1945, una seguridad personal sin precedentes (especialmente en Europa, que por supuesto tiene índices de criminalidad mucho más bajos que los Estados Unidos ), antibióticos … ¡En 1924, el hijo del presidente de los Estados Unidos, Calvin Coolidge, murió de una ampolla que se infectó mientras jugaba al tenis! Todos estos son regalos de la razón y la ciencia, que han mejorado enormemente el bienestar humano. Como no son producto de una ideología política, los damos por sentado. ¡Quería darle su reconocimiento!

Eres, en este sentido, muy severo con los periodistas …

Cuando nuestra visión del mundo está formada por el periodismo, crea una distorsión. El periodismo se alimenta de la crisis y desastres en lugar de largas tendencias y estadísticas. Luego encuentra en los lectores lo que se denomina “sesgo de negatividad”: la tendencia psicológica a prestar más atención a lo negativo que a lo positivo. Esto da la impresión de que las cosas siempre son malas, si no peores.

Hoy, uno piensa, ser un periodista serio, es mostrar lo que está mal. Si escribe un artículo positivo, se percibe como propaganda. ¿Qué medios de comunicación hablan de países en paz, aumento de la esperanza de vida o la disminución de la pobreza mundial?

Cuando, en 2016, publicamos una larga entrevista con usted sobre el declive de la violencia, que analizó en “Los ángeles que llevamos dentro”, nos encontramos con reacciones de indignación. ¿Por qué las personas se sienten tan ofendidas cuando se les dice que viven en la era más pacífica de la historia?

Estas reacciones no reflejan un escepticismo hacia las estadísticas, sino una incapacidad incluso para considerar la posibilidad de que la condición humana pueda progresar. También debemos agregar la acción de los “empresarios de la violencia”, los terroristas, que explotan los mecanismos periodísticos. Me gustaría recordarles que el terrorismo, paradójicamente, es una señal de que nuestras sociedades se han vuelto más seguras.

En el pasado lejano, todos los sectores de la sociedad poseían una facción armada (familias aristocráticas, gremios, monasterios, ciudades) porque todos esperaban constantemente erupciones violentas. Hoy, el estado nos protege de la violencia, lo que crea una apertura para los terroristas en busca de notoriedad: gracias a los medios de comunicación, pueden generar mucho miedo con una violencia relativamente débil. Si quieres ser famoso, la forma más efectiva es matar a cientos de personas. La percepción del público sobre el nivel de seguridad de la sociedad, por lo tanto, puede estar completamente desconectada del nivel real. En 2015, annus horribilis debido a los ataques en París o Copenhague, un europeo occidental tenía 20 veces más probabilidades de ser golpeado, 100 veces más probabilidades de morir en un accidente automovilístico y más de 700 veces de ser envenenado, quemado, aplastado o asfixiado para sucumbir al terrorismo.

Desarrolla la noción de “progresofobia”. ¿Quién es “progresofóbico”?

Un gran número de intelectuales, críticos, columnistas o académicos en las humanidades odian la idea misma del progreso. Incluso aquellos que se llaman a sí mismos “progresistas” en realidad odian el progreso. Por supuesto, todos se benefician enormemente y ninguno de ellos cambiaría su computadora por una pluma de ganso o estaría lista para ir a la sala de operaciones sin anestesia. Pero si demuestra que la condición humana ha mejorado, lo llamamos ingenuo o partidario de Silicon Valley. Y si pones datos frente a ellos, te dicen que las estadísticas son solo una nueva religión. ¡El progreso no es una utopía, es una realidad!

Para los evasores del progreso, el nazismo y el estalinismo son una de las consecuencias de la modernidad …

Todo lo que ha ocurrido desde el siglo XIX no necesariamente tiene su origen en la Ilustración; de lo contrario, el término no tendría sentido. El progreso, como lo defino, significa que más personas prosperan y menos de ellos sufren. Está claro que no era una meta de los nazis! Por otra parte, los nazis creían en una especie de utopía – un Tercer Reich que duraría mil años – pero eran anti-liberal y querían el regreso de una edad de oro: la de una supuesta pureza tribal y la vida pagana pre-moderno. En el marxismo, esta es la clase que domina el individuo. Y para estas dos ideologías, la violencia se considera legítimo. Ni los nazis ni los comunistas fueron inspirados por los pensadores de la Ilustración como Hume, Montesquieu y Diderot! La única influencia, tal vez, es la de Rousseau.

Recuerdas un gran progreso en su libro. ¿Cuáles son los avances más espectaculares?

El aumento de la esperanza de vida en los países pobres. Un africano que nazca hoy puede esperar vivir tanto tiempo como un estadounidense nacido en 1950 y un europeo nacido en la década de 1930, este promedio habría sido mucho mayor si no hubiera habido la epidemia del SIDA. Entonces, la erradicación de la pobreza extrema es la voz. En doscientos años, la proporción de la población mundial que vive en la pobreza extrema se redujo de 90% a menos del 10% en la actualidad, la mitad de esta caída dramática está ocurriendo estos últimos treinta y cinco años. La tercera novedad que me emociona más es la alfabetización. Antes del siglo XVII, la lectura y escritura eran el privilegio de una pequeña élite de Europa Occidental – menos del 8% de la población. Hoy en día, el 83% de la población mundial sabe leer y escribir y más del 90% de los jóvenes de entre 15 y 24 años.

Somos quizás más ricos y vivimos más tiempo. Pero un conservador le diría que una vida no se basa solo en bienes materiales, sino también en valores …

¡Los valores morales han mejorado enormemente! Mire el progreso logrado en la igualdad de las mujeres, el respeto por las minorías étnicas, la tolerancia religiosa o la disminución de la violencia … Nada más ético que evitar que las personas sean asesinadas o asesinadas en una guerra. Hoy en día, el conflicto armado se concentra casi exclusivamente en un área que se extiende desde Nigeria hasta Pakistán, que representa menos de una sexta parte de la población mundial. Estas diversas tendencias despegaron en el momento de la Ilustración, pero han sido más espectaculares en las últimas décadas. En segundo lugar, es fácil denigrar el crecimiento económico como una medida materialista y superficial, pero es un hecho que el crecimiento está acompañado por un gran número de desarrollos positivos.

Existe una correlación entre el PIB per cápita y la esperanza de vida, la salud y la nutrición, pero también la democracia, la paz, la tolerancia, el respeto por el medio ambiente, la educación … Hay excepciones Por supuesto: los países del Golfo han logrado hacerse ricos sin estos valores, incluso no sabemos qué sucederá en los próximos años.

Pero vivir más tiempo no significa que nuestras vidas sean mejores o que ya no tengan sentido …

El economista Richard Easterlin identificó en 1973 una paradoja al señalar que las personas no parecían ser más felices mientras su país se enriquecía. Pero desde entonces tenemos estadísticas más precisas. Además, se basaba en los Estados Unidos, a menudo una excepción entre los países occidentales. Desde entonces, los datos del Premio Nobel Angus Deaton, la Encuesta Mundial de Valores y el Informe sobre la Felicidad Mundial o los economistas Betsey Stevenson y Justin Wolfers muestran que el aumento de los ingresos aumenta la felicidad de las personas en los países pobres más que en los países ricos. ¡Pero el efecto sigue siendo positivo en todos los casos! Los países ricos son, en promedio, más felices que los países pobres, y dentro de un país, los ricos son más felices que sus conciudadanos pobres.

(…)

¿Cómo podemos no tomar en serio el aumento concomitante del iliberalismo internacional y la pérdida de fe entre los jóvenes occidentales en el sistema democrático?

Comparto esta preocupación. Pero el Proyecto de Política del Centro para la Paz Sistémica muestra que en 2015 el número de personas que viven en una democracia alcanza las dos terceras partes de la población mundial, en comparación con el 1% de la población a principios del siglo XIX. Incluso China y Rusia, lejos de ser modelos de democracias liberales, son mucho menos represivas que los regímenes de Stalin o Mao. Además, la Encuesta de valores mundiales muestra que las personas de todo el mundo se están volviendo más liberales. Finalmente, los problemas globales como el calentamiento global, el terrorismo o los refugiados empujarán incluso a los aislacionistas como Trump a una mayor cooperación internacional. El mundo está demasiado conectado por la tecnología para regresar un siglo atrás.

¿No subestima el nivel de desigualdad en los países occidentales? ¡La gente no se compara con sus antepasados, sino con sus vecinos!

No estoy del todo de acuerdo. El bienestar absoluto existe: no tengas hambre, no vivas afuera, no pierdas a tus hijos pequeños. Mejor: para la felicidad individual, la investigación sobre el tema muestra que el bienestar absoluto es más importante que el bienestar relativo. En 2011, más del 95% de los hogares de EE. UU que se encontraban por debajo del umbral de la pobreza tenían electricidad, agua corriente, inodoros, un refrigerador y una televisión en color. El 60% tenía una computadora.

Finalmente, unas palabras sobre tus críticas. Algunos creen que usted es el portavoz de élite; usted enseña en Harvard y Bill Gates es su fanático número uno. Otros te llaman Pangloss moderno.

Es irracional: estas personas no se refieren a un argumento específico que yo habría hecho, sino a mí mismo. Uno de los primeros principios del pensamiento crítico es que las características personales de alguien no tienen impacto en lo que dicen. Mis argumentos, especialmente, no confirman esta tesis: no defiendo el bienestar de la élite, por el contrario, muestro la disminución de la pobreza y las enfermedades, que beneficiaron a los más pobres, porque los ricos siempre tienen.

Entonces, miras los hechos pasados ​​y observar mejoras y no es ser panglossiano, simplemente es correcto. Si las cosas empeoraran, también lo diría, la evidencia con el calentamiento global.

¡Hoy en día, es como si fuera moralmente superior declarar cosas falsas siempre que sean negativas! Mi libro no es una petición de optimismo, sino una petición de hechos e historia.

Traducción En Positivo

Publicado en Ligues des Optimistes

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