El sueño americano sigue vivo. Samuel J. Abrams

El sueño americano sigue vivo. Samuel J. Abrams

Me complace informar que el sueño americano está vivo y goza de buena salud para una abrumadora mayoría de estadounidenses.

Esta afirmación puede sonar exagerada dado el clima cultural en los Estados Unidos de hoy. Especialmente desde que el presidente Trump asumió el cargo, no pasa un día sin una nueva historia de ansiedad económica, desunión política o lucha social. Las oportunidades para lograr el éxito material y la movilidad social a través del trabajo duro y honesto, que muchas personas, incluyéndome a mí, han asumido como la idea central del sueño americano, parece estar disminuyendo.

Pero resulta que los estadounidenses tienen otra cosa en mente cuando hablan del sueño americano. Y creen que lo están viviendo.

El año pasado, el American Enterprise Institute y yo unimos fuerzas con el centro de investigación NORC de la Universidad de Chicago y encuestamos a una muestra representativa a nivel nacional de 2,411 estadounidenses sobre sus actitudes hacia la comunidad y la sociedad. El centro es famoso por ofrecer muestras “profundas” de estadounidenses, no solo aleatorias, de modo que los investigadores pueden estar seguros de que están llegando a los estadounidenses en todos los ámbitos de la vida: rural, urbano, etc. Nuestros hallazgos fueron publicados el martes como un informe del American Enterprise Institute.

Me sorprendió lo que nuestra encuesta reveló sobre el sueño americano. Cuando se les preguntó a los estadounidenses qué es lo que hace que el sueño sea una realidad, no seleccionaron como factores esenciales hacerse ricos, poseer una casa o tener una carrera exitosa.

En cambio, el 85 por ciento indicó que “tener libertad de elección sobre cómo vivir” era esencial para lograr el sueño americano. Además, el 83 por ciento indicó que “una buena vida familiar” era esencial.

Los factores “tradicionales” (al menos como los habíamos entendido) eran vistos como menos importantes. Solo el 16 por ciento dijo que para lograr el sueño americano, creían que era esencial “enriquecerse”, solo el 45 por ciento dijo que era esencial “tener una mejor calidad de vida que sus padres”, y solo el 49 por ciento dijo que “tener una carrera exitosa ” fuera clave.

Este patrón (ver el sueño americano como algo más acerca de la comunidad y la individualidad que del éxito material y la movilidad social) apareció en todas las categorías demográficas y políticas. En el caso de la afiliación a partidos políticos, por ejemplo, el 84 por ciento de los republicanos e independientes dijo que tener libertad era esencial para el sueño americano, al igual que el 88 por ciento de los demócratas; menos del 20 por ciento de los de cualquiera de las partes sostuvieron que volverse rico era esencial.

Los datos también muestran que la mayoría de los estadounidenses creen que están logrando esta versión del sueño americano, con un 41 por ciento que informa que sus familias ya están viviendo el sueño americano y que otro 41 por ciento informa que están bien encaminados para hacerlo. Sólo el 18 por ciento tomó la posición de que el sueño americano estaba fuera de su alcance.

En conjunto, el 82 por ciento de los estadounidenses dijo que era optimista sobre su futuro y que había una perspectiva positiva bastante uniforme en todo el país.

Factores como la región, la urbanidad, el partidismo y el tipo de vivienda (como una vivienda unifamiliar aislada frente a un apartamento) apenas afectaron estos patrones, con todos los grupos rondando el 80 por ciento. Incluso la raza y la etnicidad, que se citan regularmente como factores clave para frustrar la movilidad ascendente, no correspondieron a diferencias reales en la perspectiva: el ochenta y uno por ciento de los blancos no hispanos; 80 por ciento de los negros, hispanos y de raza mixta; y el 85 por ciento de las personas con herencia asiática dijeron que habían logrado o estaban en camino de alcanzar el sueño americano.

Los ingresos marcaron la diferencia, ya que el 72 por ciento de los que ganaban menos de $ 35,000 expresaban una perspectiva positiva acerca del sueño americano, en comparación con el 90 por ciento de los que ganaban más de $ 100,000, pero esas cifras siguen siendo abrumadoramente positivas. Otra diferencia fue generacional. El ochenta y tres por ciento de los baby boomers, el 80 por ciento de los Gen Xers y el 81 por ciento de los millennials fueron optimistas sobre el sueño americano. Pero aquellos en la generación Z, los estadounidenses nacidos en 1997 o más tarde, fueron notablemente menos optimistas con el 73 por ciento.

En general  los datos son claros: individualidad y familia, no riqueza y bienes raíces, es lo que los estadounidenses buscan y creen que están encontrando en el “sueño” nacional.

¿Qué conclusiones debemos sacar de esta investigación? Creo que los hallazgos sugieren que los estadounidenses estarían bien atendidos para enfocarse menos intensamente en la maldad de nuestra política partidista y las tentaciones materiales de nuestra cultura de consumo, y centrarse más en las comunidades de las que son parte y ejercer su libertad para vivir como lo hacen. 

Después de todo, eso es lo que la mayoría de nosotros parece pensar que es lo que realmente importa, y está al alcance de casi todos.

Samuel J. Abrams es profesor de política en Sarah Lawrence College y profesor visitante en el American Enterprise Institute.

Publicado en: The New York Times 

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