Las personas son la mayor esperanza para frenar el cambio climático. Entrevista a Katharine Hayhoe

Las personas son la mayor esperanza para frenar el cambio climático. Entrevista a Katharine Hayhoe

Katharine Hayhoe es una científica atmosférica y directora del Centro de Ciencia del Clima en la Universidad de Texas Tech. Hayhoe ha contribuido a más de 125 artículos científicos y ganado numerosos premios por su trabajo de comunicación científica. En 2018 contribuyó a la Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos y recibió el premio Stephen H Schneider por su destacada comunicación sobre la ciencia del clima.

La galardonada científica atmosférica habla sobre la urgencia de la crisis climática y por qué las personas son su mayor esperanza.

En 2018, hemos visto incendios forestales en el círculo ártico; récord de altas temperaturas en partes de Australia, África y los Estados Unidos; inundaciones en la India; y devastadoras sequías en Sudáfrica y Argentina. ¿Es este un punto de inflexión?

Este año hemos visto cómo el cambio climático se revela al tomar eventos climáticos naturales y amplificarlos. Ahora tenemos estudios de atribución que muestran cuán más probables o fuertes son los fenómenos meteorológicos extremos como resultado de las emisiones humanas.

Por ejemplo, los incendios forestales en el oeste de los EE.UU. Ahora se queman casi el doble del área que lo harían sin el cambio climático, y cayó casi el 40% más de lluvia  durante el Huracán Harvey de lo que hubiera sido de otra manera. Así que realmente estamos sintiendo los impactos y sabemos cuán responsable es la humanidad.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático publicó su informe 1.5C en octubre. Un mes más tarde, se publicó la evaluación climática del gobierno federal de los Estados Unidos, a la que usted contribuyó. ¿Cómo hicieron avanzar estos dos estudios masivos nuestra comprensión?

Estas evaluaciones son importantes porque hay un elemento Cat de Schrödinger para estudiar los impactos del clima. El acto de observar afecta el resultado. Si las personas no son conscientes de lo que está sucediendo, ¿por qué cambiaría alguien?

Evaluaciones como estas nos brindan una visión del futuro si continuamos en nuestro camino actual, y al hacerlo, abordan el mito más generalizado y peligroso que el mayor número de nosotros hemos comprado: no es que la ciencia no sea real, sino que el cambio climático no me importa personalmente.

(…)

Trump desestimó estos informes y ha intentado repetidamente negar cualquier vínculo entre el cambio climático y el clima extremo. ¿Cuáles son las políticas detrás de esta negación?

Es un ciclo vicioso. Cuantos más informes, más evidentes sean, más fuerte será el rechazo de los políticos cuyo poder, ideología y financiamiento dependen del mantenimiento del status quo, y quienes reciben el respaldo de aquellos que temen las soluciones al cambio climático más que sus temores.

La oposición al cambio climático es un síntoma de una sociedad políticamente polarizada entre quienes se aferran al pasado y quienes reconocen la necesidad de un futuro mejor.

Los combustibles fósiles nos han traído muchos beneficios, y estoy agradecida por su contribución a mi vida, pero la solución a nuestra crisis actual es dejar de usarlos. Ese cambio puede ser aterrador, especialmente para los que más tienen que perder financieramente de este cambio. Si te sientes amenazado, la reacción instintiva es retroceder.

En las conversaciones sobre el clima de las Naciones Unidas en Polonia, muchos de los científicos dicen que la sociedad global no se está moviendo lo suficientemente rápido. ¿Cuál es tu opinión?

Se avanzó en Polonia cuando el mundo acordó un conjunto de reglas para implementar el acuerdo de París. El acuerdo es como una suerte de olla global en la que cada nación aporta algo diferente al partido. Para algunos es la conservación del suelo, para otra energía eólica o el precio del carbono. Polonia nos dio una norma común acordada sobre cómo medir estas contribuciones. Eso ha significado un progreso.

Como científicos, somos como los médicos del planeta que han estado controlando su fiebre creciente durante 80 años. Sabemos que nuestro estilo de vida, específicamente nuestra dependencia de los combustibles fósiles es la causa de un problema que se está convirtiendo rápidamente en algo grave y, en algunos casos, incluso peligroso.

Entonces, cuando vemos que el mundo arrastra sus talones y las emisiones de carbono continúan creciendo, nos preocupamos, ansiamos e incluso nos frustramos. Sabemos que no estamos cambiando lo suficientemente rápido.

Con respecto a las tendencias actuales, si tuviera que dar un desglose porcentual de la probabilidad de los siguientes tres resultados para el año 2100, qué daría: a) mantener los 1.5C; b) manteniendo los 2C; c) elevándose por encima de 3C; y d) superando los 4C.

Puse mi dinero en una curva gradual lejos de un escenario más alto, que es donde estamos ahora, hasta que la acumulación y el empeoramiento de los desastres climáticos conduzcan finalmente a un momento colectivo de “¡oh, mierda!”.

Cuando las personas finalmente se den cuenta de que los impactos del clima suponen una amenaza mucho mayor que las soluciones. En ese momento, espero que el mundo acelere repentinamente su reducción de carbono a la escala de un Proyecto Manhattan o una carrera lunar y que finalmente podamos lograr un progreso serio.

La pregunta de varios billones de dólares es simplemente cuándo llegará ese punto de inflexión en la opinión y si será demasiado tarde para la civilización como la conocemos. Espero con todo mi corazón que permanezcamos por debajo de 1.5C, pero mi cerebro cínico dice 3C. Quizás la realidad esté en algún lugar entre mi cabeza y mi corazón en 2C.

¿Cuál es la mejor manera de salir de la crisis climática? ¿Qué políticas harían la diferencia?

Lo más importante es acelerar la comprensión de que tenemos que actuar. Esto significa conectar los puntos para mostrar que los impactos ya no están distantes: están aquí y afectan nuestras vidas.

También significa hablar de soluciones. La tecnología y el conocimiento están ahí. La economía ya tiene sentido. En Texas, donde vivo, la mayor base militar, Fort Hood, cambió el año pasado a las energías renovables porque eran más baratas que el gas natural.

Y, por último, significa deshacernos de los combustibles fósiles, lo que se ve desafiado por el hecho de que la mayoría de las empresas más ricas del mundo han obtenido su dinero de la economía de los combustibles fósiles, por lo que la mayor parte de la riqueza y el poder sigue en sus manos.

(…)

¿Cuál es el papel de las finanzas globales? ¿Pueden los administradores de dinero, los accionistas y las multinacionales ejercer presión y tomar medidas positivas de manera que los políticos a corto plazo y hambrientos de votos parecen incapaces de hacerlo?

¡Sí! En el mundo en que vivimos, el dinero habla en voz alta. Gracias al creciente movimiento de desinversión, hemos visto ciudades, universidades y países enteros, en el caso de Irlanda, retirando inversiones de activos de combustibles fósiles. Esto no solo sucede por razones éticas sino también prácticas. A medida que la energía limpia continúa expandiéndose, esos activos podrían quedar varados. Cuando el dinero habla, el mundo escucha.

¿Cuáles son los desarrollos más positivos que ha visto en el último año en el campo del clima?

Me preguntan qué me da esperanza a diario, y mi respuesta es: no encuentro esperanza en mi ciencia, la encuentro en las personas. En los últimos años, el número de personas que quieren hablar y hacer algo sobre el clima ha aumentado de manera exponencial.

Luego, está el liderazgo inesperado de organizaciones como Jóvenes Evangélicos para la Acción Climática, RepublicEN, el grupo de Hierro y la Tierra – jóvenes profesionales en las industrias del petróleo y la construcción que quieren ser parte del movimiento de los combustibles fósiles; y la utilización de energías renovables incluso en estados conservadores como Texas, que ahora obtiene el 20% de su energía de la energía eólica y solar.

Finalmente, están las noticias alentadoras, como que la energía solar es la fuente de energía de más rápido crecimiento en todo el mundo, los empleos de energía limpia que crecen de la India a los EE. UU., Y cada año se desarrollan nuevas tecnologías que reducen el precio y aumentan el acceso a alternativas de combustibles fósiles.

Este año también se ha visto el aumento de las campañas disruptivas, por ejemplo, Extinción Rebelión en el Reino Unido; Las huelgas estudiantiles lideradas por Greta Thunberg; y acción directa en los Estados Unidos y Canadá contra oleoductos. ¿Hay algún momento en que los científicos también tengan que hablar más enérgicamente?

Nos estamos moviendo en esa dirección. Los científicos no solo son cerebros sin cuerpo flotando en un frasco de vidrio, somos seres humanos que queremos lo mismo que cualquier otro ser humano, un lugar seguro para vivir en este planeta al que llamamos hogar.

Entonces, si bien nuestro trabajo debe continuar siendo imparcial y objetivo, estamos elevando nuestras voces, agregando al mensaje claro que el cambio climático es real y que los seres humanos son responsables, que los impactos son graves y debemos actuar ahora, si queremos evitar el lo peor.

(…)

Traducción
En Positivo

Fuente original: The Guardian

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