El valor del periodismo como bien público

El valor del periodismo como bien público

A partir de la crisis del 2008 el periodismo ha sido otro de los sectores que se ha visto afectado por un cuestionamiento profundo, tanto de modelo como de valores. De un lado la irrupción de la era digital obliga a reformular el soporte que tradicionalmente servía la difusión de la información, mientras que de otro lado  el periodismo debe reconsiderar su función social ganando de nuevo la legitimidad de un público exigente.

En este camino siempre debe considerarse la opinión experta de profesionales que conocen las entrañas de esta profesión. Es el caso del editor Paul Steiger (Nueva York, 1942) quien comenzara su carrera periodística con 23 años en la redacción del prestigioso Wall Street Journal, luego trabajó durante 15 durante  años en Los Ángeles Times, y en 1983 regresó al WSJ. En estos últimos años como director  de redacción de noticias Steiger marcó una época gloriosa al ganar el periódico dieciséis Premios Pulitzer.

De forma más reciente, en 2008, Steiger fundó el proyecto ProPublica, una agencia sin ánimo de lucro al servicio del periodismo de investigación. Con suerte este proyecto logra  su sostenibilidad a los 10 millones de dólares que aportaron los filántropos Herbert y Marion Sandler.

Casi todos sus reportajes están disponibles bajo licencias Creative Commons y para darles mayor difusión, suelen publicarlos en los grandes diarios o en alguno de los más de 100 medios con los que han establecido acuerdos.

Lejos del clima un tanto escéptico que algunos prodigan Steiger valora las “grandes oportunidades” que tiene hoy la profesión, especialmente para los más jóvenes. No en vano parte de la plantilla de ProPublica está conformada por jóvenes talentos.

De acuerdo a lo planteado anteriormente el diario combina a la perfección la vanguardia con un aspecto tan arraigado pero necesario como el periodismo de investigación, algo que gracias a su buen hacer ya le ha valido dos premios Pulitzer. La primera vez que un medio digital lo conseguía.

Steiger tiene claro que el modelo de ProPublica  puede ser referente “El movimiento sin ánimo de lucro es necesario, porque el periodismo de investigación es lo que los economistas llaman un bien público. Esto es, los beneficios del periodismo de investigación atañen a toda la sociedad, no solo a las personas que compran el diario o leen sus historias.

En una ocasión elaboramos un reportaje en colaboración con Los Angeles Times que probaba que el comité de licencias de las enfermeras en California llevaba seis años sin suspender la licencia a una enfermera que había pegado a sus pacientes y les había robado medicamentos (algunos de ellos murieron). La enfermera, aunque fue despedida, cogía su licencia y, tras un recorrido en coche de 50 manzanas, entraba en otro hospital, mostraba la licencia y comenzaba el proceso de nuevo. Los Angeles Times publicó en portada la historia y el gobernador de California despidió y reemplazó a los miembros del comité.

Y hoy, gracias a ese trabajo de investigación, cualquier ciudadano de California se beneficia cuando va a un hospital, compre o no el periódico. Es como los bomberos o la policía: todo el mundo se beneficia, no porque paguen por ello”.

No en vano la información como bien público abre un debate en la profesión cuya tesis es respaldada también por otros como la economista Julia Cagé “Consideramos que la transmisión de un mínimo de conocimientos es algo necesario, a lo que todo el mundo debe acceder gratuitamente. Por eso el Estado protege el sistema educativo, porque se considera que no debe estar sometido a la compraventa”.

Cristina Grao Escorihuela
Redacción

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