Nanopartículas de la Antártida para luchar contra el cáncer

Nanopartículas de la Antártida para luchar contra el cáncer

En el lugar más recóndito de la tierra podemos encontrar la solución a una enfermedad que lleva años robando vidas a muchas personas. Solo necesitamos estar bajo las condiciones más extremas en los glaciares de la Antártida para encontrar unas bacterias que son capaces de sintetizar en su interior nanopartículas fluorescentes.

Hasta aquí nada del todo sorprendente pero el apunte de interés llega cuando esas nanopartículas podrían ser utilizadas para marcar células tumorales y rastrear la metástasis de diferentes tipos de cáncer.

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Se genera en el interior de un microorganismo muy resistente a condiciones extremas. Por ejemplo, la alta exposición a la luz ultravioleta, la falta de nutrientes o las bajas temperaturas. Luis Saona es el investigador asociado al Centro de Bioinformática y Biología integrativa (CBIB) de la Universidad Andrés Bello (UNAB) y a la Universidad de Chile.

Es uno de los quince investigadores que componen esta expedición chilena. Hasta la actualidad, estas nanopartículas se fabricaban desde procesos químicos que involucraban metales pesados como el cadmio, teluro o el mercurio desfavoreciendo así sus aplicaciones científicas.

“El reto actualmente es sintetizar nanopartículas de forma natural mediante el uso de microorganismos capaces de generar estas nanoestructuras en presencia de cobre” apunta Saona.

Sanoa y más investigadores han empezado a fijarse en las nanopartículas de cobre, un mineral menos tóxico capaz de crear nanopartículas fluorescentes. “El reto actualmente es sintetizar nanopartículas de forma natural mediante el uso de microorganismos capaces de generar estas nanoestructuras en presencia de cobre”, explica el científico chileno.

Para aprender más y avanzar en la investigación Luis Sanoa se desplazó hasta el Glaciar Unión, situado a mil kilómetros del polo sur, para recoger muestras de tierra que tuvieran estos microorganismos para más tarde aislarlos en los laboratorios.

Un gran avance para el tratamiento contra el cáncer que esperemos que tengo un efecto positivo en los pacientes muy pronto. Con este proyecto no solo se beneficiarán de estos avances sino que Chile, que es la mayor exportadora de cobre en el mundo, podría hacer negocio del estado natural del mismo.

Amparo Mendieta
Redacción

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