Una retina tecnológica para superar la ceguera

Una retina tecnológica para superar la ceguera

La recuperación de la vista de los ciegos por deterioro de la retina está muy cerca de convertirse en realidad. Una compañía israelí ha diseñado un dispositivo del tamaño de un grano de arroz, capaz de emular la función de la retina.

La empresa Nano-retina ha probado este dispositivo con éxito en animales y se prevé que habrá un prototipo humano de la denominada ‘Bio-retina’ en aproximadamente dos años.

Este chip capta las imágenes como un cámara para luego transmitirlas convertidas en señales eléctricas que funcionan como las neuronas para crear las imágenes en el cerebro.

La Bio-retina se implanta en la parte posterior del ojo mediante una cirugía similar a una de cataratas que dura unos treinta minutos y en la que solo se emplea anestesia local. El director de la empresa, Raanan Gefen, asegura que ‘en el plazo de una semana, el paciente podrá ver de forma inmediata’.

La única limitación que aún tiene esta tecnología es el color, la visión sería en blanco y negro, pero con una resolución que oscila desde los 260 pixels a los 600, dependiendo del modelo. Las personas con este implante no podrían conducir ni leer letras muy pequeñas. Tampoco será aplicable a personas que hayan nacido ciegas.

El chip no dispone de batería, su fuente de alimentación procede de unas gafas de sol especiales diseñadas para transmitir de forma inalámbrica un láser directamente al dispositivo instalado en el ojo para recargarlo.

Por el momento, se podrán beneficiar de este importante avance las personas con retinosis pigmentaria y con degeneración macular asociada a la edad, aunque los responsables de la bio-retina prevén aplicarla en el futuro también a la retinopatía diabética, o a casos de foto-receptor atrofiado, para traducir la luz que llega a la retina en información útil.

El precio estimado para adquirir este implante será de unos dos mil dólares, y sus beneficios se repartirán entre equipos científicos e industrias de todo el mundo que se han implicado en el desarrollo del proyecto junto con Nano-Retina.

Alba Sánchez
Redacción

Fuente: El Nuevo Herald 

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