Mini ordenador a US$25

Mini ordenador a US$25

La computadora de US$25.
Una computadora del tamaño de una baraja de cartas, pero lo suficientemente poderosa para usar aplicaciones completas e incluso proveer reproducción de video de alta definición con calidad de Blu-ray está siendo diseñada por investigadores en el Reino Unido.

¿Su costo? Apenas US$25.

Conocida como el Raspberry Pi, el aparato está dirigido a los niños en edad escolar para ayudarlos a disfrutar de las computadoras y a divertirse programando, explica Robert Mullins, cofundador y profesor del departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Cambridge.

“Queríamos algo que se sintiera como un juguete”, dijo. “Queríamos que fuera lo suficientemente barato como para que incluso si usted sólo tuviera un poco de dinero lo pudiera comprar”.

Mucha gente le tiene miedo a sus computadoras.

La computadora es apenas una tarjeta madre. Para usarla como una computadora tradicional tendría que conectarla a un teclado, mouse y monitor.

Según Mullins, quienes postulan a las carreras relacionadas con ciencias de la computación ya no cuentan con la experiencia de programación. “Hemos visto un declive en el número de personas que desean obtener un título en ciencias de la computación”, dijo, y aquellos que se presentan tienen “una menor experiencia en el campo de la programación”.

“Mucha gente le tiene miedo a sus computadoras. No queremos que las personas sean esclavas de ellas, queremos que las entiendan y, por encima de todo, que se diviertan”, manifestó Mullins.

Mullins recordó el éxito del Sinclair Spectrum, una computadora barata que fue popular en el Reino Unido a principios de los 80 y que a veces ha sido reconocida por crear una generación de entusiastas que posteriormente fundaron la industria de juegos para computadora del país.

La próxima generación de innovadores
“Nuestro sueño es que el Raspberry Pi alcance a una gran cantidad de niños en edad escolar y que una fracción de ellos aprenda a programar. Ellos se convertirán en la próxima generación de innovadores que estimularán la economía”, aseveró.

Aunque apenas tiene el tamaño de una tarjeta de crédito, el Raspberry Pi tiene un procesador de 700Mhz Arm y hasta 256MB de memoria flash. Funcionará con una popular versión del sistema operativo Linux, aunque Mullins indicó que el paquete final de software aún no se ha decidido del todo.

El desarrollo del Raspberry Pi comenzó hace tres años y esperan tener el producto a la venta a mediados de 2012. Actualmente hay una lista de espera de más de 10.000 personas.

¿Y el nombre?
“Provino del hecho de que originalmente íbamos a hacer que el aparato se encendiera directamente al Python (un lenguaje de programación), tal como una BBC Micro o un Spectrum, de ahí proviene el Pi. El “Raspberry” (Frambuesa en inglés) fue un chiste. Creo que alguien mencionó a otra empresa que tiene nombre de fruta… y además suena británico, nuestro plan es diseñar y construir todo en el Reino Unido”, indica.

Eric Schmidt, el presidente de la junta de Google desató una tormenta política en agosto cuando lanzó una dura crítica al sistema educativo británico, asegurando que había fracasado al desarrollar innovación.

Sus comentarios motivaron una ola de comentarios del gobierno, incluyendo al primer ministro y al ministro de ciencias, quienes pidieron que los colegios enseñaran programación.

Igualmente, los esfuerzos por crear computadoras de bajo costo no son nuevos. El movimiento de One Laptop per Child (Una laptop por niño) ha estado activo por varios años con una computadora de US$100. India anunció recientemente una tableta con el sistema operativo Android por US$35, llamada la Aakash.

Ben Rooney
Publicado en: WSJ Américas

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