Las energías limpias atraen inversiones

La energía limpia seduce a los inversionistas.En el tercer trimestre de 2009, 19% del capital de riesgo fue dirigido a ese sector. Las empresas nuevas que desarrollan productos que apuntan a exprimir hasta la última gota de eficiencia de las tecnologías verdes se están destacando en el cada vez más congestionado campo de la energía renovable.Estas empresas atraen inversionistas, en parte porque no requieren mucho efectivo para desarrollarse, un gran atractivo en momentos en que no hay mucha financiación disponible.Otros ganadores en la carrera por obtener el favor de los inversionistas son las compañías que buscar reemplazar las redes eléctricas existentes para permitir que las empresas de servicios públicos interactúen con electrodomésticos en las casas de sus usuarios, por ejemplo, encendiéndolos cuando la demanda es baja y la electricidad es más barata. Los fabricantes de autos eléctricos más eficientes también están obteniendo efectivo, gracias a que el gobierno de EE.UU. provee significativos respaldos de crédito.Entre tanto, el interés de los inversionistas en convertir plantas no alimenticias en combustibles líquidos se ha enfriado. Construir biorrefinerías puede costar mucho más de US$100 millones y los capitalistas de riesgo no están dispuestos a suscribir estos experimentos luego de algunos fracasos de alto perfil que fueron causados en parte por la caída de los precios del petróleo y el gas.Dos grandes acuerdos que valen en total US$500 millones ponen de relieve el cambio. El conglomerado industrial United Technologies Corp. más conocido por sus helicópteros, dio el salto al negocio eólico. Otro acuerdo llevó al fabricante de chips Taiwan Semiconductor Manufacturing Company Ltd. al sector solar.En el tercer trimestre de 2009, la energía limpia recibió 19% de la inversión de capital de riesgo en Estados Unidos, sólo superada por la biotecnología, según un informe de PricewaterhouseCoopers y la Asociación Nacional de Capital de Riesgo.”Hay múltiples factores de motivación”, indicó Neil S. Suslak, socio director de Braemar Energy Ventures. Entre ellos: un deseo de reducir las emisiones de gases con efecto invernadero, actualizar sistemas eléctricos que se vuelven anticuados y encontrar fuentes de energía doméstica. Estos son algunos sectores y empresas clave en la industria de la energía limpia:Eficiencia energéticaEl uso de la tecnología para reducir el consumo de energía es de lejos el sector más buscado en este momento. Un motivo importante es que las empresas detrás de este enfoque prometen un camino más corto a la rentabilidad. Las empresas nuevas pueden pasar con rapidez a un negocio que genera ingresos, indicó Joe Muscat, director de tecnología limpia de Ernst & Young Americas, “y eso ha atraído a mucha gente a ese sector”.En los mercados bursátiles, empresas como la firma de administración de energía EnerNOC Inc. y la especialista en iluminación de baja energía LED Cree Inc. estuvieron entre las favoritas el año pasado. Las acciones de ambas subieron más de cuatro veces en 2009. Cree se posicionó como un líder en la iluminación de bajo consumo de energía debido al aumento de interés en reemplazar bombillos incandescentes. EnerNOC vende opciones de bajo costo para reducir los gastos corporativos. Las empresas nuevas que no cotizan en bolsa han sido más buscadas por los capitalistas de riesgo y los inversionistas de capital privado.SolarAlgunos observadores de la industria creen que la energía solar está lista para madurar y expandirse con rapidez. Pero el sector enfrenta desafíos, incluido un exceso de paneles solares que produjeron una reducción de los precios y recortes en los subsidios del gobierno en EE.UU.Nada de esto detuvo a Solyndra Inc., que en diciembre solicitó aprobación para una salida a bolsa. Solyndra fabrica tubos cilíndricos que generan energía solar para techos comerciales, como los de depósitos, un diseño que afirma ofrece bajos costos de instalación y alta producción de electricidad por metro cuadrado.Redes eléctricas inteligentesMejorar sistemas de distribución de electricidad anticuados es una alta prioridad para los gobiernos. Landis+Gyr AG, con sede en Suiza, recaudó US$100 millones el año pasado para expandir su negocios de medidores inteligentes.Silver Spring Networks Inc. fabrica el equipo de redes para permitir que los medidores inteligentes se comuniquen con las empresas de servicios públicos. También vende software y servicios a empresas de electricidad para administrar todos estos datos y comprenderlos.EólicaConvertir el vientos en electricidad es la energía renovable más madura y bien desarrollada. Muchas de las empresas en el sector ya son bastante grandes, como la española Iberdrola Renovables SA y el fabricante de turbinas General Electric Co.Este sector también fue el escenario el año pasado de la mayor salida a bolsa de una empresa de energía renovable. Ese fue el debut de US$2.200 millones de China Longyuan Electric Power Group en la Bolsa de Hong Kong.TransporteEl año pasado fue “muy bueno para ser una empresa de autos eléctricos”, indicó Dallas Kachan, director ejecutivo de la consultora Clean Tech Group. El gobierno de EE.UU. fue generoso con los subsidios y los préstamos en este sector.Tesla Motors Inc., un fabricante de vehículos deportivos eléctricos de lujo, aseguró el año pasado US$83 millones en financiación de capital de riesgo y US$465 millones en préstamos de bajo interés del Departamento de Energía de EE.UU. La empresa está expandiendo su línea para incluir un sedán familiar.BiocombustiblesEn su momento un sector muy atractivo, el interés en convertir plantas y desechos en combustible se ha desvanecido. El costo de fabricar una biorrefinería de escala comercial se ubica alrededor de los US$100 millones. Las empresas tuvieron dificultades para conseguir apoyo en el clima económico actual.Una de las excepciones es la canadiense Enerkem Corp. En diciembre, recibió un subsidio de US$50 millones del gobierno estadounidense para construir una planta para producir etanol a partir de desechos en Mississippi.Publicado en: WSJ Americas

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