Sábado 01 de Octubre del 2016
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Las expediciones tripuladas a Marte están más cerca


La NASA desvela el diseño del nuevo cohete.

La NASA, la agencia espacial estadounidense, dio a conocer el pasado miércoles el diseño del que será su nuevo cohete, el más potente desde el Saturno V que envió a la Luna a los astronautas del Apolo, hace más de 40 años, y que permitirá los viajes espaciales flexibles más allá de la órbita baja en la que está la Estación Espacial Internacional (ISS). Este cohete supondrá la espina dorsal de las expediciones espaciales tripuladas durante las siguientes décadas.

“Estamos invirtiendo en tecnologías para vivir y trabajar en el espacio y preparando el terreno para futuras visitas a Marte,” dijo el director de la NASA, Charles F. Bolden Jr., en una conferencia de prensa en Washington.

Este gran cohete, bautizado como SLS (Sistema de Lanzamiento Espacial, en sus siglas en inglés), será un vehículo flexible y adaptable a diferentes tipos de misiones que, además, aprovechará tecnologías existentes. Es la perfecta muestra del permanente deseo de la NASA de apuntar lejos y soñar a lo grande, aunque también refleja una disminución de las ambiciones a corto plazo, así como de recortes en los presupuestos. Hace tan sólo dos años, la NASA esperaba poder construir un cohete aún mayor que llevaría astronautas de vuelta a la Luna, donde establecerían un puesto. Con un presupuesto más limitado, la marcha hacia el progreso tendrá que ser más lenta.Está previsto que el nuevo cohete pueda poner en órbita tripulaciones y cargas de hasta 70 toneladas en una primera fase. Hasta ahora, los cohetes no tripulados más grandes que se han fabricado pueden lanzar alrededor de un tercio de este peso. Cabe señalar además que su diseño evolucionará a una versión más avanzada que será capaz de lanzar incluso 130 toneladas.El SLS no realizará los primeros vuelos de ensayo hasta el año 2017. La NASA tiene todavía que decidir los destinos y las fechas de estos lanzamientos. Se ha estado valorando la posibilidad de alcanzar un asteroide en el año 2025 e incluso de enviar expediciones tripuladas a Marte.Teresa G. OriveEn PositivoFuente: The New York TimesMás información: http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/09/110914_video_nasa_cohete_marte_lr.shtml

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