Jueves 29 de Septiembre del 2016
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Hallado en China el antecesor más antiguo de los mamíferos placentarios


Según el registro fósil, los antecesores de los humanos y los canguros se separaron antes de lo que se creía.El New York Times se hizo eco la semana pasada del reciente descubrimiento del fósil de un mamífero placentario que vivió en la China actual hace 160 millones de años. Este hallazgo viene a cubrir un vacío existente en el campo de la arqueología.El mamífero placentario más antiguo descubierto hasta el momento estaba fechado en 125 millones de años, en el período Cretácico, momento en que los científicos situaban la división entre los mamíferos placentarios y los marsupiales.

El descubrimiento de Zhe-Xi Luo, un paleontólogo del Museo de Historia Natural de Carnegie, Pittsburgh (EEUU), junto con sus compañeros, representa un gran hallazgo en la paleontología, pues resitúa la separación entre ambos mamíferos 35 millones de años antes.

Según informaron a la revista científica Nature, el fósil, llamado Juramaia sinensis, cuenta con un cráneo bien conservado y los dientes intactos, hecho que ha permitido interpretar que el animal estaba más cerca de los mamíferos placentarios que de los marsupiales.En la actualidad, alrededor del 90% de los mamíferos son placentarios, es decir, el embrión se desarrolla dentro del útero materno durante largo tiempo, en donde es alimentado por una placenta. Mientras, el 10% restante, son marsupiales, lo que significa que tienen un proceso de gestación mucho más corto y completan su período de crecimiento en una bolsa, agarrados a las glándulas mamarias.A partir del estudio de los dientes, se ha determinado que el animal era un mamífero de pequeño tamaño, parecido a una musaraña, y que se su dieta fundamental era a base de insectos. Según un estudio sobre una de sus patas, se estima que podría ser un animal nocturno y un gran trepador de árboles.El doctor Luo asegura que éste supone un gran descubrimiento en el campo de la arqueología puesto que los estudios genéticos realizados hasta ahora no coincidían con los descubrimientos arqueológicos registrados hasta la fecha. Según éstos, la separación entre ambos tipos de mamíferos se habría dado hace 125 millones de años, mientras que los estudios del ADN indicaban una cifra mucho más cercana a los 160 millones de años. El descubrimiento de este fósil viene a corroborar los resultados de éstos estudios genéticos y a llenar un vacío en el registro fósil de su evolución.Teresa Orive.En Psoitivo

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