Domingo 25 de Septiembre del 2016
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Que significa que Obama no visite Argentina, Colombia ni Perú


Los olvidados de la gira de Obama.
Más allá del debate sobre la estrategia de realineamiento regional que pueda significar la gira latinoamericana de Barack Obama, cuando la tarde del martes el presidente estadounidense tome rumbo hacia El Salvador, su última parada, muchos seguirán preguntándose qué significa que no haya visitado Argentina, Colombia ni Perú.
En su vuelo entre Brasil y Chile, el Air Force One, el avión presidencial estadounidense, le pasara al lado a Argentina, sin la deferencia de una breve escala en la segunda economía regional.

Luego sobrevolará Perú cuando ponga rumbo al norte, pese a la afinidad política demostrada por el presidente Alan García y la buena marcha de la economía de un país que aspira también a presentarse como ejemplo de crecimiento en la región.
Pero sobre todo, quedará fuera del itinerario de Obama Colombia, considerado el aliado más fiel de EE.UU. en el sur del continente.

Lo complicado que es sacar de Washington a un presidente hace que la agenda siempre sea limitada. Pero ¿aprovecha la Casa Blanca para mandar un mensaje a países que algunos consideran que podrían haber aspirado la cortesía de una visita de Obama?

Evitar elecciones
Fuentes diplomáticas estadounidenses han explicado a BBC Mundo lo inconveniente que es para un inquilino de la Casa Blanca ir a países que viven coyunturas electorales, como es el caso de Argentina y Perú, donde habrá comicios presidenciales este año.

En el caso argentino, algunos insisten en destacar el posible peso del mal momento de las relaciones con Buenos Aires tras el decomiso -“ilegal”, según el Departamento de Estado- de equipos militares -“sospechosos”, según la Casa Rosada- que iban a usarse en un programa de entrenamiento policial.

En cuanto a Colombia, las mismas fuentes afirman que Obama tiene previsto visitar el país el próximo año cuando asista a la Cumbre las Américas, por lo que no se puede considerar su exclusión en el presente viaje como un “olvido” o un “descuido”.

Además, se estima que habría sido difícil para Obama explicar por qué su gobierno no ha presentado para la ratificación del Congreso el Tratado de Libre Comercio (TLC) que dejaron aprobado Álvaro Uribe y George W. Bush.

El mejor amigo de EE.UU.
Algunos especialistas consideran que, para Obama, haber ido a Colombia sin la “tarea hecha” del TLC habría sido incómodo, tanto para él como para el presidente Juan Manuel Santos.
Pero reconocen que Obama también aprovecha para distanciarse de sus predecesores, quienes convirtieron a Bogotá en el socio predilecto de Washington, primero en la lucha antidrogas y luego en la estrategia de contención del presidente venezolano Hugo Chávez.

“Colombia era el ‘mejor amigo’ de EE.UU. en América del Sur y creo que eso fue dañino tanto para Colombia como para EE.UU”, le dijo a BBC Mundo Julia Sweig, directora de Estudios Latinoamericanos del Consejo de Relaciones Exteriores, un centro de análisis políticos de Washington.

“Eso dejó la impresión en el resto de la región de que EE.UU. tenía una visión muy estrecha, muy enfocada en políticas antinarcóticos y antiterroristas excluyendo los otros asuntos importantes de la agenda social que tiene la región como prioridad”.

Justamente por eso, el director del Consejo de Asuntos Hemisféricos, Larry Byrns, no dudó en decir a BBC Mundo que haber quedado fuera del itinerario de Obama “es un momento feliz para Colombia”, por el distanciamiento que dice percibir entre ambos gobiernos.

“El presidente Santos ha dado declaraciones que llevan a Colombia a una posición más latinoamericana en vez de ser un estado subordinado a los diseños políticos estadounidenses”, dijo Byrns recordando cómo en el pasado él ha sido duro crítico del presidente Santos.

La importancia de Brasil
“Tres países en una gira de cinco días, implica que no puede ir a todos los países y lógicamente algunos quedarán fuera de la agenda”, le dijo a BBC Mundo Michael Shifter, presidente de Diálogo Interamericano, centro de estudios de política regionales ubicado en Washington.

Aunque Shifter reconoció que Colombia podría ser considerado como “el gran ausente”, dijo entender la lógica tras la elección de Brasil, Chile y El Salvador como destinos del primer viaje suramericano de Obama.

“Chile y El Salvador son buenos símbolos políticos. Chile sirve como ejemplo en su gestión económica, en su avance social y también sus resultados políticos. Es el tipo de socio que EE.UU. está buscando en América Latina”, explicó Shifter, para quien la evolución política salvadoreña también lo hace una escala meritoria.

De las etapas de Obama en su gira latinoamericana la única cuya importancia es universalmente reconocida es la de Brasil.
Por eso ir a Chile sin pasar por Buenos Aires le deja a algunos en Argentina una sensación de desaire.

“No puedo decir cuál puede haber sido el cálculo con relación a Argentina, pero si el presidente va a América del Sur y tiene que escoger entre dos países, Brasil es la elección lógica dada su importancia estratégica y económica en el mundo, que desde el punto de vista de los intereses estadounidenses lo es más que Argentina”, afirmó Julia Sweig.

Carlos Chirinos
BBC Mundo, Washington

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