Miercoles 28 de Septiembre del 2016
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Las oportunidades de una América Latina verde


América Latina puede ser una “superpotencia verde”.“La piña es mi pasión”, me dice Carlos Zumbado desde Costa Rica.Zumbado es uno de los más de mil productores del país centroamericano que viven de la piña, que es hoy la primera exportación agrícola del país.Pero el futuro de productores como Zumbado y el de millones de familias en América Latina podría verse comprometido si la región no deja de degradar sus ecosistemas, advierte un informe publicado este jueves.El estudio, elaborado por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, PNUD, asegura que de no incorporar en sus políticas el manejo sostenible del medio ambiente, América Latina no sólo perderá capacidad para combatir la pobreza, sino que será cada vez más vulnerable al cambio climático y no tendrá acceso a valiosos mercados internacionales.Las metas de Walmart”El mundo está cambiando en forma cada vez más acelerada, los mercados y las preferencias de los consumidores en Europa y Estados Unidos están cambiando y hay cada vez un mayor reconocimiento de la importancia de la sostenibilidad”, dijo a BBC Mundo Andrew Bovarnick, economista líder de recursos naturales del PNUD y uno de los autores del informe.Bovarnick cita como ejemplo la nueva iniciativa de la gigantesca cadena de supermercados Walmart, presente en varios países de la región.Walmart anunció en octubre nuevas metas en sostenibilidad, señalando, por ejemplo, que para el fin de 2015 sólo comprará carne de Brasil cuya producción no contribuya a la deforestación de la Amazonia. En el caso de Argentina, la empresa dijo que el 80% de sus proveedores deberán tener certificados de “buenas practicas agrícolas”.Los desafíos para la región no sólo vienen de los mercados internacionales. “Las prácticas tradicionales de producción han causado una alta degradación. Debido a los monocultivos, la dependencia de fertilizantes químicos y la falta de reciclaje de nutrientes en el suelo, la fertilidad y la biodiversidad en América Latina son mucho menores que hace 20 años”, afirma Bovarnick.La deforestación, para ganadería entre otros usos, es un problema clave según el informe, que señala que sólo en Sudamérica se pierden cuatro millones de hectáreas de bosque cada año.Por otra parte, debido al cambio climático, se espera que eventos extremos como huracanes sean cada vez más frecuentes, ante los cuales la salud de los ecosistemas será vital. El PNUD recuerda, por ejemplo, que los corales protegen las zonas costeras y los árboles reducen el impacto de deslaves.OportunidadesPero en un mundo que valora cada vez más la sostenibilidad, la región no sólo corre riesgos. Tiene también grandes oportunidades.Uno de los grandes capitales de América Latina es la enorme variedad de sus ecosistemas.PNUD”Las economías de América Latina y el Caribe están en una encrucijada, un momento de decisión. Y uno de sus grandes capitales es la enorme variedad de sus ecosistemas, con más del 40% de las especies del planeta, más de un cuarto de sus bosques y valiosos recursos pesqueros”, dice el estudio.La región es “una superpotencia de biodiversidad” y podría convertirse en líder mundial en el manejo de recursos y en turismo ecológico, garantizando no sólo su competitividad sino el acceso al creciente número de fondos internacionales que invierten en actividades sostenibles.El informe recopila sistemáticamente ejemplos concretos de riesgos y oportunidades en distintos sectores económicos como turismo y pesca en diferentes países de la región, proveyendo, según el PNUD, “herramientas que los gobiernos pueden usar para incorporar los ecosistemas en la toma de decisiones”.IrreversibleEl sector de la piña en Costa Rica es un ejemplo de que los gobiernos de América Latina son cada vez más conscientes del riesgo de prácticas tradicionales.”Han aumentado las actividades y demandas judiciales por parte de ONGs y comunidades acusando a las empresas de piña de contaminar el agua. Esto muestra la necesidad de cooperación para encontrar soluciones viables y sostenibles basadas en experiencias que ya existen en el país. Costa Rica puede asegurarse un lugar en el mercado internacional con su piña sostenible, señala Bovarnick.El gobierno costarricense integrará la llamada “Plataforma de la Piña”, una iniciativa que lanzará en breve el PNUD y que reunirá a todos los actores involucrados para debatir posibles soluciones. En él participarán desde productores como Carlos Zumbado a grandes empresas y comunidades.América Latina puede crecer y crear oportunidades de educación, salud y empleo, sin condenar su futuro. Pero según el informe, debe decidir sin demora qué camino elige.”El ritmo de desarrollo se está acelerando. La tecnología permite que un área pueda ser devastada rápidamente. Las concesiones para minería en Latinoamérica se están expandiendo cada día”, dijo a BBC Mundo Andrew Bovarnick.”Los cantidad de servicios de ecosistemas es finita y hay un riesgo de degradación irreversible”.”Es necesario que América Latina proteja su capital natural ahora, mientras todavía existe”.Fuente: BBC Mundo

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