Jueves 29 de Septiembre del 2016
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Los avances de la ciencia para el 2010


Los 10 avances que se esperan para el 2010.De la creación de vida artificial a la publicación del genoma del Neanderthal, la ciencia espera grandes hitos para el año próximo.( New Scientist ).- Con el potencial descubrimiento de la materia oscura, la publicación del genoma del Neanderthal y el anticipado anuncio de la creación de vida artificial, todo hace suponer que 2010 será un gran año para la ciencia.Autos eléctricos. Si éste es el futuro del automovilismo verde, cuenten con nosotros. El híbrido eléctrico eVaro, desarrollado en Canadá por Future Vehicle Technologies, puede acelerar a 100 kilómetros por hora en unos 5 segundos. El eVaro es uno de los contendientes del concurso Automotive X-Prize, que comenzará en mayo. Están en juego 10 millones de dólares que irán a los autos que obtengan las mejores performances en superar el equivalente en energía eléctrica a 42,5 kilómetros por litro de combustible. Más de 40 equipos de todo el mundo participarán de la competencia, que culminará con una carrera en etapas que atravesará los Estados Unidos. La fundación X-Prize, que organiza la competición, estipula que el vehículo debe poder fabricarse en serie, a una cantidad de 10.000 unidades al año para 2014.Hermano Neanderthal. ¿Tenemos un pequeño Neanderthal dentro de nosotros? Con la inminente publicadión de la secuencia del genoma del Homo neanderthalis , esa pregunta será respondida. Hasta ahora, nadie ha hallado evidencias de entrecruzamiento entre especies. El genoma de 3 mil millones de nucleótidos del Neanderthal es nuestra mejor oportunidad para saberlo. Por empezar, todo signo de entrecruzamiento nos conduciría a repensar nuestro lugar entre nuestros ancestros. Los investigadores que trabajan en este proyecto ya han descubierto algunos detalles de la naturaleza de este homínido: unos pocos individuos eran pelirrojos de piel blanca; debieron de haber hablado un lenguaje complejo.Pero un genoma complejo significa que nuestros más cercanos ancestros pueden ser analizados en mayor detalle. Con el genoma del Neanderthal, los genetistas tendrán una ramita que se separó de la rama del Homo sapiens hace sólo 500.000 años. Y esa ramita podría explicar cambios que hicieron humanos a los seres humanos.Materia oscura. En los 27 kilómetros de túneles que corren bajo Ginebra, el Gran Colisionador de Hadrones comenzará a hacer chocar protones de alta energía en 2010. Con esto busca confirmar la existencia de una partícula llamada bosón de Higgs. Sin embargo, es improbable que esto ocurra en 2010; en su lugar, otra partícula podría convertirse en noticia ese año: el neutralino.Nadie lo ha visto, pero su existencia ha sido postulada por la teoría de la supersimetría, que permite resolver varios problemas que acechan al modelo estándar de la física, pues duplica su número de partículas elementales. El neutralino es el candidato perfecto para explicar la materia oscura. Es más fácil hallarlo que al bosón de Higgs, y su presencia podría resolver dos problemas: confirmar la supersimetría y responder qué es lo que conforma la masa faltante del universo, según el modelo estándar.Esperando a ET. Abril de 2010 marcará el 50° aniversario del Proyecto Ozma, el primero en buscar señales de vida inteligente fuera de la Tierra, y los involucrados en la indagación de vida extraterrestre (o SETI, en inglés) alzarán sus copas. No sólo ese proyecto inspira hoy a muchísimas personas a continuar en la búsqueda, sino que ha permitido que la investigación de vida extraterreste diera lugar a la ciencia de la astrobiología. Hoy los investigadores buscan otras formas de comunicación extraterrestre, como breves pulsos de luz. Frank Drake, pionero del Ozma, planea comenzar en 2010 con una forma de búsqueda más ajustada, en la que empleará siete detectores de luz sin precedente en forma simultánea. Esto permitirá distinguir señales extremadamente débiles, y es prácticamente inmune a las falsas alarmas que abundaron en experimentos previos.Crear vida. Esperar a Synthia: eso es lo que han estado haciendo los entusiastas de la vida sintética desde que el pionero de la genómica Craig Venter prometió crear una bacteria con un genoma fabricado en laboratorio. El año de entrega propuesto por Venter es 2010. Synthia es el nombre popular propuesto para especies con instrucciones genéticas creadas en laboratorio. Cuando en enero de 2008 Venter anunció que había creado un genoma sintético de una bacteria existente, la M. genitalium , el nacimiento de Synthia parecía inminente. Pero la meta no ha sido tan fácil de alcanzar. Venter ha tenido que batallar contra varios problemas, como enzimas que destruyen el ADN.Otros investigadores están trabajando en los componentes de una célula completamente sintética. George Church, de Harvard, anunció que creó un ribosoma (la parte de la célula que produce proteínas) autoensamblante. Church espera que el próximo paso -lograr que estos ribosomas se autorepliquen- sea dado en 2010.Dientes que ayudan a oí r. Se dice que Beethoven superó la sordera al atar una varilla a su piano y apretarla entre los dientes, lo que permitía que las vibraciones musicales viajaran a través de su mandíbula hasta el oído interno. El año próximo, un dispositivo que lo imita permitirá devolver la audición a una de las formas más comunes de sordera.La llamada sordera de un solo oído impide que las personas puedan detectar la fuente exacta del sonido. La firma Sonitus Medical, de California, ha creado un pequeño dispositivo que se coloca en los dientes: capta los sonidos a través de un pequeño micrófono colocado en el oído sordo y lo transforma en vibraciones. Estas viajan a través de los dientes y la mandíbula al oído sano, donde proveen al cerebro de un sonido estéreo. Para la Clínica Cleveland, será la principal innovación médica de 2010.Adiós al transbordador. No hace mucho tiempo, el espacio era el Lejano Oeste, conquistado por valientes que ascendían a los cielos en fieros cohetes. Esa era llegó a su fin con el transbordador espacial: tan elegante como un tren de carga y futurista como un lavarropas, su objetivo era hacer de ir al espacio una rutina.Pero no funcionó tan así. Ir al espacio siempre será caro y riesgoso, lo que quedó en claro luego de dos tragedias protagonizadas por transbordadores. Aun así, llevó cientos de personas al espacio y permitió la construcción de la Estación Espacial Internacional; este año, están agendados los últimos vuelos de los transbordadores. Después de septiembre serán material de museo, desde donde nos recordarán -mientras se decide cuál será la siguiente fase del programa espacial estadounidense- que una vez se aspiró a hacer del vuelo espacial algo democráticamente mundano.La Web políglota. Imagine navegar en Internet teniendo que tipear direcciones en caracteres que no conoce, de un lenguaje que usted no habla. Es una pesadilla que terminará para cientos de millones de personas en 2010, cuando las primeras direcciones de Internet pueden ser escritas completamente en caracteres no latinos. Icann, la agencia que regula la asignación de dominios en Internet, aceptó en octubre que más de la mitad de los 1,6 mil millones de usuarios de Internet emplean lenguajes que no son completamente compatibles con el alfabeto latino y aceptará los pedidos de dominios no latinos. Viaje al fondo de mar. En marzo, un equipo internacional enviará un robot submarino -AutoSub 6000- a una profundidad de 6000 metros, para explorar el hasta ahora desconocido lecho marino que une a las islas Caimán con Jamaica. Allí enfrentará temperaturas elevadas y presiones extremas, pero, a cambio, podrá descubrir nuevas especies de bacterias y otros bizarros organismos que habitan allí. Genoma para todos. ¿Le gustaría secuenciar su genoma? Esto es cada vez más acce
sible y 2010 verá el lanzamiento de una ola de descubrimientos genéticos que harán que valga la pena. En los próximos meses, la caída de sus costos permitirá que los “cazadores de genes” comiencen a trabajar rutinariamente con las secuencias completas del genoma humano. Esto posibilitará iluminar la “materia oscura” del genoma, como se conoce a las relaciones desconocidas entre la genética y nuestra salud que no suelen ser evaluadas por la tecnología actual.La Web políglota. Imagine navegar en Internet teniendo que tipear direcciones en caracteres que no conoce, de un lenguaje que usted no habla. Es una pesadilla que terminará para cientos de millones de personas en 2010, cuando las primeras direcciones de Internet pueden ser escritas completamente en caracteres no latinos. Icann, la agencia que regula la asignación de dominios en Internet, aceptó en octubre que más de la mitad de los 1,6 mil millones de usuarios de Internet emplean lenguajes que no son completamente compatibles con el alfabeto latino y aceptará los pedidos de dominios no latinos. Viaje al fondo de mar. En marzo, un equipo internacional enviará un robot submarino -AutoSub 6000- a una profundidad de 6000 metros, para explorar el hasta ahora desconocido lecho marino que une a las islas Caimán con Jamaica. Allí enfrentará temperaturas elevadas y presiones extremas, pero, a cambio, podrá descubrir nuevas especies de bacterias y otros bizarros organismos que habitan allí. Genoma para todos. ¿Le gustaría secuenciar su genoma? Esto es cada vez más accesible y 2010 verá el lanzamiento de una ola de descubrimientos genéticos que harán que valga la pena. En los próximos meses, la caída de sus costos permitirá que los “cazadores de genes” comiencen a trabajar rutinariamente con las secuencias completas del genoma humano. Esto posibilitará iluminar la “materia oscura” del genoma, como se conoce a las relaciones desconocidas entre la genética y nuestra salud que no suelen ser evaluadas por la tecnología actual.Publicado en: New Scientist – La Nación.

2 comentarios

  1. carmen Responder

    tengo una hija con una enfermedad genetica una eritrodermia hiperqueratosis ictiosiforme ampollosa congenita ojala qe con estos descubrimientos me puedan curar a mi hija

  2. fabiola Responder

    es lindo y esta avasado en lo que dice y me gusta la ciencia por que habla de todo lo uqe se puede aser …

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